蠻橫的「寄居者」,讓鯨魚和海龜痛不欲生的藤壺到底什麼來頭?

綜述

地球上百分之七十的面積都是海洋。因此,在海洋中誕生了許多我們并不了解的生物,海洋的整體生態系統也一直是生物學家們重要的研究課題。

在海洋中,我們能見到許多類似虎鯨和大白鯊這樣的大型捕食者,在我們的主觀認知中,這樣的生物在海洋中似乎是「無敵」的。

不過,很多人并不知道的是:在海洋中有著這麼一種「寄居者」它們的體型不大,卻可以直接影響到鯨魚和海龜這樣的大型動物,甚至讓這些生物因它們的存在而殞命。 這種臭名昭著的寄居生物就是海洋中的藤壺

藤壺是什麼

藤壺是一種在全世界的海洋當中都十分常見的生物,它們的外邊丑陋,極其簡單,大部分藤壺都有著堅硬的外殼。

這些外殼整體呈現深灰或者深棕色,遠遠看去就是一塊石頭,只不過它們一般都是成群出現,因此在海洋中也是相對好辨認的。

藤壺是一種節肢動物,自身的行動力基本為零,作為一種變態發育的節肢類動物,藤壺在幼蟲時期還是可以游泳的不過, 一旦它們變成成蟲狀態,就基本喪失了任何自主行動的能力。

沒有行動能力的藤壺之所以可以在弱肉強食的海洋當中生存下來,其根本原因還是因為它們的生存并不依賴自己,而是仰仗著在海洋中生存的其他大型動物。

它們臭名昭著的寄生手段,正是它們在生態系統中存在的最必要條件。

藤壺的寄生之路

藤壺的寄生之路極其簡單,但是其背后的生物原理卻值得我們思考。

在幼蟲階段,藤壺就已經趁著自己還沒有喪失游泳能力的時候尋找合適的宿主了。它們的幼蟲在海洋當中緩慢的游動,在整個過程中還必須小心捕食者的追擊,所以,藤壺的死亡率在其幼蟲時期是比較高的。

一旦它們成功找到宿主,那麼藤壺就會開啟自己的第二階段: 腺介幼體

腺介幼體狀態下的藤壺基本已經喪失了在海洋當中的游動能力,但是它們已經在適當的宿主身上落地生根,只是在利用自身的觸角對它們的位置進行一些微調。

這時的藤壺還沒有完全附著于宿主身上,這也幾乎可以被稱之為宿主們最后一次擺脫藤壺的機會,一旦錯過這個階段,藤壺就會進化為成蟲,和宿主「合二為一」。

腺介幼體的藤壺會在這個階段的最后時期分泌一種黏液,這種黏液的黏性極高,可以幫助藤壺在相當光滑的表面完成附著行動。

在初步附著結束之后,藤壺還會不定期的分泌一種名叫「藤壺膠」的物質,來牢固自身與宿主之間的關系。

藤壺作為一種寄生類動物,對宿主肯定是有著一定影響的,那它們影響的究竟是哪些生物,又給這些生物帶來了什麼呢?

被藤壺寄生的生物

一般來說,藤壺是可以在任何生物表面進行寄生活動的,因為它們主要的食物來源是海洋當中的微生物, 它們之所以寄生在大型動物身上,是因為它們想要借助大型動物的游速來盡可能的多尋找水中的微生物。

也就是說,藤壺其實并不是想殺死自己的宿主,而是想把這些宿主單純的當作是一個「司機」,讓它們帶著自己在海洋當中肆意捕食。

但是由于藤壺幼蟲的速度不快,所以它們一般的寄生對象都是類似鯨魚,海龜這樣的體型龐大卻又速度較慢的生物, 而一旦寄生成功,藤壺就會給這些生物帶來十分嚴重的影響。

眾所周知,海洋生物在水中游動的時候必須要保持平衡,否則會造成十分嚴重的后果,這也是為什麼大多數魚類都有著背鰭和尾鰭。

而藤壺雖然個體不大,但是成群出現的它們也是一股不可忽視的重量,被它們附著的大型魚類可能會在日常的游動和捕食中很有可能出現失衡的現象。

所以,不少鯨魚在被藤壺附著之后哪怕是撕下一塊肉也要借助地形或者同類把藤壺從自己的身上「蹭」下去,我們在鯨魚身上經常能夠看到的白色傷痕,大部分就是藤壺導致的。

比鯨魚還慘的是海龜,海龜這樣的生物游動速度很慢,而且無法控制自己那厚重的龜殼,一旦被藤壺附身,那麼就基本是終身的,藤壺不僅會讓海龜的速度越來越慢,還會逐漸長到海龜暴露的肉上,直接影響甚至殺死海龜。

藤壺與人類

不僅只有海洋動物受到藤壺的干擾,我們人類的生活在某種程度上也會被這樣的生物影響,大部分在海洋里航行的船只都會被附著藤壺,這樣的后果就是 大大降低了行船的安全性

所以,有經驗的船員們會常備一些化學物質來殺死在船只上附著的藤壺,同時還會對船體定期檢車,以免釀成大錯。

在如今,藤壺也是一種美味的海鮮食品,被我們搬上了餐桌的它再也沒有了橫行霸道的威風之氣,但是由于其采摘困難,因此價格還是普遍有些虛高。

結語

雖然藤壺是一種臭名昭著的寄生動物,但是它毫無疑問也是自然界中不可或缺的一環,它們的存在對于海洋來說也是尤為重要的,都是自然選擇的結果。只是可憐了那些被困擾的海龜和鯨魚,至今也沒有一個好辦法來擺脫自己的「夢魘」。


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