恐龍是怎麼沒的?科學家:6500萬年前,一顆小行星改變了一切

在人類出現之前,恐龍曾統治了地球長達兩億年

雖然我們沒有親眼見過恐龍的高大身姿,但科學家們早已根據化石確定了恐龍的存在,並還原出了恐龍的真實樣貌。

目前世界上發現的體型最大的恐龍是巨型汝陽龍,它們的身高達17米,身長超過了38米,體重可達130噸,相當于20頭大象的重量。

然而就是這樣的龐然大物,卻在6500萬年前突然消失了,同時滅絕的還有超過90%的海洋生物和70%的陸生脊椎動物,這是地球有史以來最嚴重的生物大滅絕, 史稱白堊紀-古今紀生物大滅絕。

誠然,如果沒有這場滅絕事件,當時還處于小型哺乳動物階段的人類祖先可能永無出頭之日,進而也就不可能產生後來的人類文明,但作為目前地球上唯一的智慧生命,我們還是很有必要了解一下恐龍們的滅絕原因的。

主流理論認為

以恐龍滅絕為代表的第五次物種大滅絕,是由一顆 直徑10公里的小行星撞擊墨西哥灣引發的,簡而言之就是,撞擊後造成的全球范圍內的海嘯和火山爆發消滅了恐龍一族的食物來源,體型巨大但找不到食物的恐龍的們只有滅絕這一條路了。

但這顆小行星的真實威力有多大呢?

1990年,地球物理學家葛籣.彭菲爾德在墨西哥尤卡坦半島的地下,發現了一個與當地地質狀況截然不同的巨大弧形結構,而且在島的另一邊也發現了相同的構造,將它們相連組成一個完整的圓的後,這個圓圈的直徑達到了驚人的180公里,屬于超大型天體撞擊地表後的衝擊波痕跡。

後續對這一地區的年代測定表明,這個撞擊坑的年齡在6500萬年左右,剛好與恐龍從地球上消失的時間吻合,且這顆直徑10公里的小行星在撞擊地表的瞬間就蒸發了絕大部分,磅礴的能量以原點發散到四周, 高達95.465萬億噸的TNT當量開始肆虐,威力相當于10億個原子彈同時爆炸。

這種程度的撞擊雖然不能和45億年前的「提亞撞地球」一樣,徹底動搖地球內部結構,甚至是影響地球姿態,但引發的地震海嘯和火山爆發,還是深刻影響了當時的地球生態圈的,以至于食物鏈上的很多環節都斷掉了。

因為火山爆發與撞擊產生的大量煙塵進入平流層後,開始沿著大氣環流向全球擴散,並最終形成了一個類似遮陽傘的存在, 極大削弱了太陽向地球播撒的光和熱,在這樣的環境下,植物先開始大規模滅絕,然後是失去了食物來源的動物們。

但英國的科研小組認為,隕石撞擊地球只是加速了恐龍的滅絕而已,因為不斷被發掘出的恐龍化石顯示,早在小行星撞擊地球的2400萬年前, 也就是距今9000萬年開始,恐龍一族尤其是大型恐龍的數量就開始大規模減少了,因此從那個時候開始恐龍其實就已經開始走下坡路了。

不過恐龍其實並沒有全部滅絕 ,因為後期的恐龍族群中已經演化出了一部分帶羽毛的恐龍,它們在隕石襲擊後的世界逐步向小型化演變,最終形成了我們今天看到的鳥類,甚至人類吃的雞也是恐龍的後代,這也是為什麼有些人會有恐雞症的原因。

其實人類也好恐龍也罷,都屬于地球生命之樹上的分叉,只不過人類在機緣巧合下把技能點都加在了智力上而已。

雖然我們現在的地球和文明還算穩定,但仍然要注意潛在的危機,因為工業革命以來人類的活動已經對地球產生了巨大的污染,在海下一萬米的馬里亞納海溝都發現了來自人類的塑膠污染物,總有一天這些對環境的傷害會再回到我們自己。

只有重視這些問題,人類才不會成為自己的 「大篩檢程式」,才能在下一顆小行星襲擊地球之前離開地球進入太空。


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