人類會後悔發射旅行者一號嗎?萬一外星人發現地球怎麼辦?

這種想法沒有太大的必要。因為這個問題有個假設前提:就是被比地球更高級的智慧生命捕捉到了飛船金盤,同時順利解讀,並依靠先進導航技術來到地球。這麼多假設都得成立,我們才可能擔心。最後還要再加一個擔心,就是霍金的假設成立:外星人比我們厲害,且充滿敵意。

旅行者1號在1977年9月5日于佛羅里達州的卡納維爾角發射升空,與大家想得不太一樣,它比旅行者2號發射時間晚了半個月,兩顆衛星的最初目的是為了趕176年一遇的行星線狀排列,可以用儘量少的燃料與時間就訪問木星及其以外的幾顆行星。

有幾個事實,你需要明白:

(1)旅行者1號目前執行的是「任務外的任務」,就像我國的嫦娥五號軌道器一樣,燃料富裕的情況下直飛日地拉格朗日L1點作地內空間探測任務。當初美國宇航局認為旅行者1號在探測完海王星後就會自生自滅了,沒想到1號如此延年益壽。雖然上面的實驗設備、加熱器、光譜儀等都逐一停止工作,但2017年11月28日,旅行者1號還是再次修正軌道頑強地向太陽系邊緣挺進。

(2)唱片、唱機連同旅行者1號本身時刻都在經受宇宙射線與各類天體的衝擊,宇宙輻射對衛星材料、唱片材料都有巨大影響,天體的撞擊也會直接對衛星造成結構性損壞。 唱片與衛星本身的壽命遠沒有大家想得那麼長,描述人類資訊的資料根本撐不到被外星人獲得的那一天。

(3)2014年9月13日,NASA宣佈旅行者1號沖出太陽系(但這一說法至今還有爭議),按照它的燃料設定與材料壽命來看, 旅行者的一生就在銀河系裡待著了。再保守點說,基本就是在太陽系邊上了。宇宙如此之大,旅行者1號自身的壽命和它比起來太微不足道。即使到達距離我們最近的恒星,旅行者1號恐怕都會半途而「廢」。

(4)它上面攜帶的唱片和唱機不會自動播放,外星人就算拿到了唱片,也必須首先讀懂了唱片開發小組寫的符號語言說明書才能播放。

(5)唱片呈現金色,但不是因為鍍金的原因,最主要的原因是鋁膜覆蓋。

(6)唱片裡有很多音樂內容,最長的一段音樂時長7分47秒左右,是中國古琴的彈奏曲《流水》,裡面記錄了數十種語音,包含中國地方方言四種,其中的吳語是所有語言中最後出場的,內容是「你好」。這是不是意味著外星生命對中國文化會情有獨鍾呢?問外星人去。

就算旅行者1號無比結實,外星人也看懂了符號語言說明書,是不是就可以過來找我們單挑了?不好意思,地球的位置也是個謎。金色唱片中標出了地球在太陽系的位置,但是對太陽系的描述卻比較「迷」了。宇宙中的座標和我們現實中想象的座標可不太一樣,在太陽系內導航用黃道坐標系,銀河系內用銀道坐標系,再大點的話,估計就得依靠脈衝星、射電源一類的導航了,可怎麼實現呢?電視劇裡的外星人好像都會,那也是導演會。

打個比方就像你在海邊撿了個漂流瓶,漂流瓶裡寫著「我在這裡等你。」你怎麼找到瓶子的主人?你們得首先在一個地球上,你還得有經緯度的知識,你得知道地球海洋分佈,你得有船,你得會游泳,你得帶足了水,你得有吃的,你得有海圖,你得有導航,你得帶上藥,你得帶充電器、你得有信號、你得有手機,你得有防曬,你得有姑娘.......

1990年2月14日,正當旅行者1號太空船剛完成其首要任務之際,美國國家航太總署發出指令指示太空船向後看以拍攝它所探訪過的行星們,其中一張照片中顯示出了地球,地球在渺渺太空中就是一個小小的「暗色藍點。」

看了這張照片後,著名美國天文學家卡爾·愛德華·薩根(Carl Edward Sagan)激動地評價:

From this distant vantage point, the Earth might not seem of any particular interest. But for us, it‘s different. Consider again that dot. That’s here. That‘s home. That’s us. On it everyone you love, everyone you know, everyone you ever heard of, every human being who ever was, lived out their lives. The aggregate of our joy and suffering, thousands of confident religions, ideologies, and economic doctrines, every hunter and forager, every hero and coward, every creator and destroyer of civilization, every king and peasant, every young couple in love, every mother and father, hopeful child, inventor and explorer, every teacher of morals, every corrupt politician, every 「superstar,」 every 「supreme leader,」 every saint and sinner in the history of our species lived there– on a mote of dust suspended in a sunbeam.

上面的這一大堆話簡而言之就是:別管大家怎麼作,地球就這麼大,作沒了,就完了。

旅行者一號唱片上有這麼一段文字:「這是一個來自遙遠的小小星球的禮物,它是我們的聲音、科學、形象、音樂、思想和感情的縮影,這個地球之音是為了在這個遼闊而令人敬畏的宇宙中給予我們的希望,我們的決心和我們對遙遠世界的良好祝願。」用心去讀這段話,你就不會為發射旅行者1號而後悔。

你不用去相信有沒有外星人,或者外星人是否善良。相信我們地球人自己,相信人類命運共同體就足夠了。

三分天註定,七分靠打拼,愛拼才會贏外星人。

還有幾個有趣的事實給大家補充一下吧:

1. 很多人都困惑,唱片裡是怎麼放進照片的呢? NASA專家借用了霍尼韋爾資料記錄儀,把照片轉路成高質量的聲音信號。在身歷聲兩側的側壁,同時分別刻制一條聲軌的照片資訊。

2. 有些照片因為引起極大爭議,被NASA高層勒令刪去,比如人類繁殖的過程(此處有掌聲papa)。旅行者號項目組反復斟酌,起初選擇了一張男女默默相對的裸體照,其中的女性懷孕已腹部隆起,借此表現人類特有的孕育過程。可惜這麼含蓄的照片最後也被含蓄了。取而代之的是下圖,血淋淋的.......

3. 挑選照片時確立了一個重要原則:發送給外星生命的照片應該是對方不太可能擁有的事物,因此,數學、物理、天文學的規律、定律、法則一律被除在外。

4. 由于所承載的資料過大,不得不將唱片轉速由原來的的33.3轉改為16.6轉,使得音樂時間延長了四倍。

5. 由于當時美蘇關係緊張,但又不能把前蘇聯歌曲排除在外。旅行者號專案組科學家通過私人關係向蘇聯科學家發出請求信。沒想到前蘇聯領導層得知後異常重視此事,反復討論,最終確定《莫斯科郊外的晚上》作為選送歌曲錄入唱片——此時旅行者2號已經發射升空。 美國人在遲遲得不到回復的情況下,選取了格魯吉亞民歌《查科魯羅》——一首講述人民反抗地主的民歌。

6. 在送往太空的聲音與圖像中,最激烈的爭論莫過于是否展示人類戰爭的殘酷和武器的先進,特別是核武器的毀滅效果,似乎這是一種威懾。但是NASA的專家們最後決定刪去所有關于戰爭的聲響和武器圖像,決定向外太空展示地球最美好的一面。唱片中除各國音樂外, 保留了鯨歌、火車汽笛等五十種地球有代表性的聲音。

這張唱片連同旅行者一號理論上無法遇到外星人。它是一個時間膠囊,最終會融化在廣闊的時空中。在第三重量子物理的宇宙中續寫它自己的命運,而我們也將以某種形式繼續存在。

宇宙這麼大,我們總會再見。

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