在6500萬光年外,回望地球,能看到恐龍滅絕時的場景嗎?

我們看到某個物體的時候,其實是我們的眼睛感受到了源自這個物體的光,然而光速卻不是無限快,當光在真空(或空氣)中傳播的時候,其速度約為每秒鐘30萬千米,這就意味著,源自物體的光總是需要一定的時間才能夠抵達我們的眼睛。

也就是說,我們所看到的事物,其實都是它們的「過去」,比如說當我們的眼睛看到了一個3米遠的物體時,其實是它在大約0.00000001秒之前的樣子。

一般來說,這種微小的時間差我們是完全感受不到的,不過對于宇宙中動輒就以光年計的距離而言,這就非常明顯了。

要知道1光年就是以光速(真空光速)直線前進一年的距離,也就是說,我們所看到的1光年之外的天體,其實是它在1年之前的樣子,反過來講,假如我們此時站在距離地球1光年的位置上,那麼我們所看到的地球,也就是1年之前的地球,于是我們就有了一個很有意思的問題。

在6500萬光年外,回望地球,能看到恐龍滅絕時的場景嗎?

6500萬年前,一顆小行星撞擊了地球,在地球上稱霸了1億多年的恐龍從此滅絕,從那時起,大量的光線就攜帶著當時的資訊開始向四面八方傳播。

因為宇宙空間中的物質密度低得令人髮指,所以這些光線在宇宙空間中傳播時除了極少數會被吸收之外,其餘的絕大多數都可以傳播得非常遙遠,至今仍然有很多在宇宙空間中傳播。

由于光速的限制,它們現在就應該位于距離地球6500萬光年外,從理論上來講,如果我們能夠通過蟲洞瞬移到6500萬光年外,再回望地球,就可以觀測到這些光線。

(注:蟲洞又稱「愛因斯坦-羅森橋」,是根據愛因斯坦場方程推測出的一種時空隧道,通過蟲洞可以在極短的時間內跨越遙遠的時空)

然而這些光線在經過6500萬年傳播之後,已經變得非常分散了,所以想要通過它們來看到恐龍滅絕時的場景其實是非常困難的,怎麼辦呢?一個簡單直接的方法就是,建造一個望遠鏡,考慮到望遠鏡的口徑越大,其接收到的光線就越多,解析度也就越高,所以這個望遠鏡的口徑必須足夠大才行。

具體要多大口徑呢?這可以通過「望遠鏡口徑 = (1.22 x 入射光線的波長 x 距離)/觀測目標的長度」來進行計算。

我們將入射光線的波長取值為550納米(可見光的平均值),距離取值為6500萬光年,觀測目標的長度取值為10米(想要看到恐龍滅絕時的場景,至少得看到恐龍,而要看到恐龍,至少得分辨得出長度為10米的物體),簡單計算後可以得出,這個望遠鏡的口徑約為4.36光年,這比我們與比鄰星的距離還要大。

很明顯,建造如此巨大的望遠鏡是不可能的,就算不考慮製造技術以及引力坍塌等等因素,我們也無法找到足夠的材料。那麼這是否說明我們不可能看到恐龍滅絕時的場景了呢?其實我們還有其他的辦法。

根據廣義相對論,引力的本質就是具有質量的物體引發的時空扭曲,物體的質量越大,其引發的時空扭曲就越明顯,因此當某個光源發出的光線經過那些大質量的天體(或星系)附近時,其傳播路途就會產生明顯的彎曲,進而在更遠處彙聚。

也就是說,如果我們的觀測位置與地球之間存在著大質量天體(或星系),並且剛好位于那些來自地球的光線的彙聚區域,那麼我們就可以在單位面積內收集到更多的來自地球的光線,除此之外,我們還可以製造多個人工引力場讓光線「多重彙聚」,這樣一來,我們對望遠鏡口徑的要求也就大幅降低了。

需要指出的是,在通過上述方法收集到的光線中,只有極少的一部分攜帶了恐龍滅絕時的資訊,因此我們還需要將它們從海量的光線之中篩選出來,然後才能進行後期的成像,這說起來容易,做起來可就難了,或許只有真正意義的量子電腦才能勝任這種極為複雜的計算工作。

結語

綜上所述,從理論上來講,如果能通過蟲洞進行瞬移,再輔以上述的技術手段,那麼在6500萬光年外回望地球,我們就應該能看到恐龍滅絕時的場景,當然了,這是基于科技足夠強大的情況,就目前來看,我們暫時還不能做到。

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