曾經的日不落帝國,如今的英國海軍還有什麼撐門面?

可能很多人都不相信,如今英國海軍的所有主力艦艇都與三十多年前的馬島戰爭關系密切。那場冷戰大背景下的局部戰爭,深刻影響了之后英國海軍裝備的發展軌跡。

42型驅逐艦

首先是航母的研發與使用上,盡管在馬島戰爭中,英國的無敵級輕型航母表現優異,引發世界海軍界的關注。不過身為當事人的英國皇家海軍卻有另一番認識。

無敵級作為輕型航母,能起降的固定翼戰斗機,只有短距垂直起降的海鷂,這款戰機的航程有限,載彈量也十分有限。雖然憑借著優秀的格斗空空導彈,還是在面對阿根廷海空軍的戰機時,取得了不錯的戰績。

但這種優勢完全建立在阿根廷的失誤上。阿根廷人竟然沒有在馬島上部署固定翼戰斗機……從本土趕來的戰機因為種種因素,滯空時間十分有限,飛行員的狀態以及戰機的載彈量都受到了很大影響。

無敵級三號艦皇家方舟號

饒是如此,皇家海軍的戰艦也經常要用艦載防空武器,應對阿根廷二戰水平的空中打擊。原因就在于海鷂的數量太少了,兩艘輕型航母加上兩艘改裝的商船,載機數量依然無法全面確保制空權。

馬島戰后,重新研發大型航母成為英國軍界的共識。但受限于國力和經濟形勢,這個共識在相當長的時間里,只能停留在計劃上。直到1998年,海軍才獲得批準建造2艘4萬噸級的航母。經過漫長的設計和拉鋸扯皮,2007年英國國防部才宣布2艘伊麗莎白女王級航母的建造訂單。2008年7月,建造合同正式簽訂。

伊麗莎白女王級航母,雙艦島是其最重要的識別特征

合同已經簽訂,下面的問題就是軍費了。伊麗莎白女王級的噸位雖然遠不及美國的核動力航母,也達到了驚人的6.5萬噸,成為英國有史以來建造的最大軍艦。大噸位也意味著極高的建造費用。為了節省經費,維持這兩艘新航母的建造與使用,英國將所有的無敵級退役甚至直接拆除,并將服役時間并不是很長的海洋之子號兩棲攻擊艦出售給了巴西。

歷盡坎坷,首艦伊麗莎白女王號終于在2017年正式服役,二號艦威爾士親王號也在兩年后加入皇家海軍。兩艘新航母優異的性能給了英國些許安慰,從他們身上仿佛可以看到皇家海軍叱咤四海的輝煌。

不過,尷尬的事情也來了。由于大型航母長期缺位, 英國航空業已經沒有能力為自家航母提供可靠甚至說可用的固定翼艦載機了。如果這樣的話,僅靠直升機的女王級比起被售出的海洋之子號兩棲攻擊艦,戰斗力提升的程度十分有限。

沒有辦法,只能從美國手里拿現貨。伊麗莎白女王級最多能容納36-40架F35戰斗機,其中機庫可以容納兩個中隊共25架F35。不過由于F35的產能有限,英國人訂購的F35長期無法交貨,以至于今年英國巡航南海的時候,要向美國人借F35來充數。

對于英國人來說,航母的情況還算不錯。伊麗莎白女王級的噸位、飛行甲板面積、載機量在這個世界上都是名列前茅的存在。讓英國人真正揪心的是驅逐艦和護衛艦上的巨大短板。

和女王級航母在一起的45型驅逐艦

馬島海戰中,42型驅逐艦的拙劣表現讓英國人尷尬無比。建造全新的驅逐艦取代42型驅逐艦,就成了英國海軍最想做的一件事情。經過幾十年的漫長等待,這個愿望終于在45型驅逐艦上得已實現。

被網友戲稱「頂個球」的45型驅逐艦,是英國海軍主力防空導彈驅逐艦,其配備的垂直髮射系統、相控陣雷達和遠程警戒雷達都處于當今世界一流水平。它的問題和女王級航母一樣,缺錢缺裝備……原本在英國海軍的計劃中,45型驅逐艦應該建造12艘。最終由于軍費限制,只有6艘最終完成。

頭頂個球45型驅逐艦,球里面是雷達

首艦勇敢號于2006年建造完成,因此該級艦也被稱為勇敢級。作為皇家海軍除航母之外最重要的力量擔當,45型驅逐艦使用了大量先進的技術。

BAE公司研制的「參孫」雷達,最大探測與追蹤距離可以達到250千米,能夠同時跟蹤數百個目標、指揮12枚導彈進行戰斗,具備強大的抗干擾能力;率先采用全電力推進系統,極大節省了內部空間,提高了燃料使用效率,最高航速可達29節,航速18節式可以保證7000海里航程;模塊化的建造模式節約了成本和建造時間,也方便了未來的維修、改進……

優點顯著,缺點更顯著。在45型驅逐艦上除了一門114毫米艦炮外,其余的武器裝備都來自于其他國家。最為關鍵的紫苑系列防空導彈是法國人的產品。作為反潛能力最重要的環節的EH101灰背隼直升機是歐洲直升機公司的產品……

最尷尬的事情是,因為國防預算的緊缺, 45型驅逐艦應該配備的反艦導彈、魚雷發射器、近防系統都被擱置。紫苑防空導彈成為了唯一的艦載制導武器。也許直升機發射的反艦導彈可以緩解一下尷尬,但這種級別的反艦導彈對付小國還行,面對大國真的就……

23型護衛艦,艦艏兩座雙聯裝魚叉反艦導彈發射器

航母缺少艦載機,驅逐艦沒有反艦導彈,英國海軍真正的對海作戰主力就剩下了參加過馬島戰爭的23型護衛艦。為了滿足需要,這艘最早設計用來反潛的只有4000噸體量的小家伙已經演變為多功能艦艇。

皇家海軍標配的114毫米艦炮,4聯裝魚叉反艦導彈發射器,提供對地、對海的作戰能力;32單元海狼防空導彈垂直髮射系統,提供點防空能力,也支撐了大英帝國帝國最后的尊嚴(在垂直髮射系統普及的今天,這是唯一一款純正英倫血統的垂直髮射系統);兩具三聯裝324毫米魚雷發射器,配備黃鯛魚輕型反潛魚雷,加上一架山貓,構成了完整的反潛力量。

問題是23型護衛艦真的太老了,這些武器系統已經落后于時代了。皇家海軍期待的26型護衛艦雖然在2016年中期開始建造,但目前還沒有服役的消息。2021年中期,伊麗莎白女王號航母編隊在巡航亞太的時候, 本國的驅護艦已經無法完成護航任務,需要美國人的阿利伯克級驅逐艦和荷蘭人的七省級防空護衛艦來提供保護。

或許只有機敏級攻擊核潛艇還能看一下,因為這個世界上能夠獨立建造核潛艇的國家真的少之又少。

自從二戰后,英國的地位就一直在衰落。曾經的皇家海軍執行的是兩強標準,要求英國海軍擁有相當于世界第二與第三海軍力量聯合的規模。現在的英國海軍則慘不忍睹,甚至不如號稱第七艦隊反潛支隊的日本海自, 更不要說每年下餃子一樣壯大隊伍的人民海軍。

機敏級核潛艇

武器裝備的研制也一塌糊涂。英國甚至沒有一款具有世界影響力的反艦導彈,這不僅趕不上美蘇兩個超級大國,也不如中國和法國。甚至不如挪威,挪威的企鵝反艦導彈也是十分不錯的。只有海標槍和海狼兩款艦空導彈還算可以。

現在英國海軍的慘狀,恐怕會讓德雷克、納爾遜這些為大英帝國制霸四海獻出一生甚至生命的名將情何以堪。


用戶評論