旅行者2號被「火牆」阻擋,溫度高達4萬度,人類飛不出太陽系?

在參與「旅行者」系列專案的工程師 羅傑·路德維希的辦公室門上掛著這樣一張照片,圖片上 只有孤零零的「旅行者」探測器,它似乎 一直身處黑暗,顯得這樣孤寂。此外,圖片上還有這樣一段話:「每當人們不再關注我,我就假裝自己離開了太陽系。」

「旅行者」探測器

旅行者系列是 目前飛得最遠的人類探測器,雖然它們可能在2025年就徹底與人類失聯了,但是在過去幾年中還是傳送回了不少有用的資料。根據記錄顯示,旅行者2號就曾遭遇溫度可達 4萬度的「火牆」阻擋。這麼恐怖的溫度,是否意味著人類飛不出太陽系呢?

靠近就成灰燼

下面就從旅行者2號遇見的火牆、人類能否穿越火牆飛出太陽系這兩方面來聊聊,神秘的火牆到底是什麼,人類又是因為什麼才受限。那麼,先讓我們來看看這個 「神秘」火牆到底是什麼。

「神秘火牆」到底是什麼?

旅行者2號探測器已經外出「遊歷」近 45年了,如果說它出發時是意氣風發的少年,那麼現在的它就已經是垂垂老矣的暮者了。最初科學家並沒有計畫讓它飛這麼遠、這麼久,但是因為接二連三的 順利完成任務且燃料充足,人們便更改了計畫,讓它繼續遠行。

旅行者2號探測器

從1977年8月20日起飛,到2018年12月10日,歷時41年,旅行者2號探測器 終于飛出了「太陽風層」,進入了未知的星際空間。許多人可能會說,之前不是有新聞說它飛出了太陽系嗎?這種說法 並不嚴謹,準確來說它還是飛出了太陽風存在的范圍,並未脫離太陽引力的控制。

科學界的主流觀點認為,太陽系邊界的位置應該在 奧爾特雲當中,而奧爾特雲距離太陽大概 有2光年左右。因此即使旅行者2號已經飛出了太陽風頂, 也不能直接判定其飛出了太陽系。

人類劃分的太陽系

據天文學家們的計算,假如「旅行者2」號一直能順利地飛行下去,從理論上講,其將在西元8571年飛抵距離地球6光年的Barnard恒星附近。到西元20319年,其將飛抵距離半人馬座3.5光年的地方。

雖然它不算飛出了太陽系,但是作為 第二個進入星際空間的探測器還是很 有「牌面」的!當然路途中遇見的艱難險阻也不少,最後穿越4萬度的火牆時,更像是 「鯉魚躍龍門」,成敗在此一舉。

鯉魚躍龍門

這面神秘的火牆位于 日球層的頂部,由于太陽一直向外部發射高速等離子代練粒子流,而星際空間的也在向太陽發射粒子流,因此而這在這裡 太陽風和「星際風」形成了兩軍對壘的局面。在誰也不願退步的情況下,漸漸地這面火牆形成了。從科學家的相關發現也能證明, 「火牆」確實存在

帕薩迪納市加州理工學院天文學家Edward Stone和同事通過觀測發現,日球層頂和星際空間之間有一個層,而太陽風和星際風會在這個層中 相互作用。但「旅行者 1 號」 探測器 並未發現這個問題。

旅行者2號進步了

從理論上來說,日球層其實就像是一顆雞蛋,而日球邊界層像是蛋白,這個火牆則像是「雞蛋殼」。它並不是傳統意義上那種密不透風的牆,儘管是由 炙熱的氫原子組成的,但是 密度還是很 的,因此顯得 非常「疏鬆」。因此,旅行者2號還是有驚無險地穿過了。

旅行者2號穿越火牆

不過,目前日球層頂也就是這道火牆的 具體情況我們還是無從得知,只知道它各個位置的 密度不相同,所以就不知道這種變化產生的規律了。但是從理論上來說,既然旅行者2號在穿越之後還能正常地傳回資料,就意味著它應該 不是阻擋人們飛出「太陽系」的屏障。既然如此,人類能否飛出太陽系呢?

怎麼也飛不出 宇宙的世界

飛出太陽系或許是奢望

在解釋這一問題之前,大家需要先知道我們和宇宙之間的 差距主要集中在哪兩個方面。首先就是 人類短暫的壽命宇宙超大的范圍,其次就是我們的脆弱的軀體和宇宙未知的環境隱含的危險。換句話說,解決不了這兩方面涉及的問題,人類飛出太陽系 將永遠是「夢想」,甚至說只敢夢,不敢想。

宇宙多大不敢想象 但人不能長生不死

接下來,就詳細聊聊這兩方面為人類自由夢想帶上的「枷鎖」。第一,人類短暫的壽命並 不支援我們進行 「長途旅行」,還記得在文章開頭提到的嗎?旅行者2號離家45年,已經從「少年」變成了「老人」。

45年這個時間,對于人類來說已經是大半輩子了,因為你不可能剛出生就坐上飛船開始這場旅行。那麼,即使是15歲坐上飛船,和旅行者2號的飛行步調完全一致,那麼你 飛出「太陽風邊界」時已經60歲了。這時你以為再飛幾年就能飛出太陽系了?還高興地太早了,根據科學家的計算,到達這一位置後再飛抵奧爾特雲 還需要花300年,然後飛出奧爾特雲真正走出太陽系,可能還需要 3萬年

歲月不饒人

漫長的距離和短暫壽命之間的差距,使得人類飛出太陽系的 希望變得異常渺茫。當然,如果未來人類能夠創造出光速或者 超光速飛船,那麼還是有希望的,但是我們這一代人應該看不到這個「科技」出現了。

人類想象的飛船

第二點,就是 人類脆弱的軀體惡劣的星際環境。要知道,我們前面提到的這道火牆,雖然看上去是阻礙我們飛出太陽系的存在,但它實際上是「第一道防線」。宇宙的 高能粒子流和各種 射線可比太陽風要強悍多了,因此這道火牆實際上組成了抵抗宇宙射線進入的屏障,就像是太陽「張開了雙臂」在保護著我們一樣。

地磁場是地球防禦宇宙射線的屏障

可是如果想飛出太陽系,就勢必要穿過這個火牆,這意味著進入星際空間的人類 不再受到太陽的庇護。屆時無數的宇宙射線將轟擊我們的飛船,其 輻射甚至可以直接穿過飛船影響我們的身體,人類脆弱的軀體在這種情況下會有什麼變化呢?是否很快就會發生病變?這些我們都無從得知,但是 情況只會比設想得更加惡劣,如果這樣的話,這就不算是追求自由的旅行了,而是 上趕著「找死」

宇宙看似美麗卻十分危險

當然,除了這兩方面以外,大家對于人類能否飛出太陽系這件事情 肯定還有自己的想法。但是說一千道一萬,都能證明我們想要飛出太陽系這件事情大機率 只是奢望。不過,如果旅行者2號能夠按照天文學家的設想正常飛行下去,承載著人類的夢想 最終飛出太陽系,情況也沒有這麼糟糕。

承載著夢想的旅行者2號

長路漫漫,無以為伴

前文中我們提到了,旅行者2號最初的任務 並不是探測星際空間,當初科學家認為它最多能運行5年。不過憑藉著 「引力彈弓」效應,旅行者2號完成任務途中節省了不少燃料,做到了 用最少的燃料走最遠的路。因此,它才能持續運行了這麼久,直到現在飛進了星際空間。

但是燃料總有一天會消耗殆盡,而這一天已經不遠了,科學家認為在 2025年時它就將徹底與地球失聯,變成 流浪探測器。並且由于旅行者2號和它的兄弟旅行者1號飛行角度有所不同,因此未來它可能只能孤獨流浪了,並沒有同伴。

像孤獨的根號三

值得一提的是,從旅行者2號攜帶的「物品」來看。它應該能在孤獨的旅途中聽聽唱片。沒錯,科學家在上面放置了一張 直徑為30.5公分的銅制唱片,裡面有27首世界名曲還有人類各個民族的語言。這張唱片的 保質期為10億年左右,相信它能夠陪伴旅行者2號度過漫長的流浪歲月。

行李——銅質唱片

如果人類最終都飛不出太陽系,就讓它帶著我們的聲音去尋找未知的文明吧!即使最終人類文明覆滅,這張唱片至少能證明我們曾來過這個宇宙!


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