【最新研究】天文學家在銀河系中心兩側發現一對巨大的能量泡

2020年,德國的eRosita X射線望遠鏡在我們銀河系中心的兩側拍到了一對巨大的泡。天文學家對這對泡的成因爭論不休。而最新的研究結果顯示,這對泡可能是我們銀河系中心的超大質量黑洞「吹」出來的。

發表在《自然:天文學》雜誌上的文章稱,大約260萬年前,銀河系中心的黑洞射出了兩條高能噴流,且持續了大約10萬年。這對噴流同時製造出了2010年發現的所謂「費米泡」,以及帶電粒子組成的微波「霧」。

有兩大模型試圖解釋這對泡的成因。第一種模型認為這些外流的質能是由「核子星暴」驅動的,通俗地說就是大量的超新星爆發。第二種模型認為它們是被銀心的超大質量黑洞吹出來的。而新研究比較傾向于後者。

這些外流的物質能量原本是向黑洞方向運動的,但它們沒能跨過黑洞的視界,而是被甩入了外太空。這種情況很普遍,也正因如此,黑洞才不會不受控制地越來越大。但是被黑洞驅趕的能量會取代原來存在于黑洞附近的物質,于是這些巨大的泡就出現了。

這兩個泡每一個的高度都有大約36000光年,相當于1.1萬秒差距。與之相比,銀河系本身的直徑也只有3萬秒差距,而我們的太陽系距離銀河系中心大約為8千秒差距。這兩個X射線泡的規模大約是之前人們發現的費米泡的2倍。它正在以能量波的形式,與費米泡一起持續擴張。

天文學家也在其他星系中心發現過這樣的泡。但是這兩個泡由于位于銀河系中心,距離我們相對很近,因此尤其引人關注。由于距離近,我們可以獲得更多的資料。這些資料可以告訴天文學家形成它們的黑洞噴流能量有多高,持續時間有多長,以及構成這些泡的成分是什麼。

這兩個泡內部充滿了高能宇宙射線。雖然細節未知,但理論模型可以預測這些結構內部的宇宙射線量。黑洞能量的注入,使泡發生膨脹。這些能量包括動能、熱能和宇宙射線能。而此前人們發現的費米泡,只是宇宙射線在伽馬射線波段上產生的信號。

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