專家將2000年前楠木棺板放水里煮,浸出液做試驗,證實了民間傳說

楠木古棺的防腐性

楠木,是主要生長在中國境內的珍貴樹種。

過去民間有條件的人家都會用楠木制作葬具,老人說,楠木棺「養尸」,而用槡槐一類雜木打的棺材則會「燒尸」。

所謂「養尸」和「燒尸」是一種迷信的說法,實際上是表示棺材的防腐效果。

古棺出土

楠木棺防腐性好,尸體放置其中可保長期不腐,而雜木制作的棺材效果會差很多,尸體腐壞速度快,不幾年就會成為一堆白骨。包括湖南長沙馬王堆女尸在內,目前中國發現的不腐尸體(濕尸類),所用葬具幾乎全都是楠木制作的。

楠木真有這麼神奇?學術界曾做過多次相關試驗。

在湖南長沙馬王堆漢墓結束考古發掘的次年,即1975年,在安徽天長境內發現了一個漢墓群。

這個漢墓群位于時天長縣安樂公社北岡大隊。

從地圖上看,天長縣好似插在江蘇境內的一塊飛地,北與江蘇盱眙馬壩的秦漢時期東陽故城連著。

順便說一下,這里已發現大量漢墓,引起轟動的江都王劉非墓,就是2009年由南京博物院在這里的大云山上發現的。而在此前,還發生了一起盜墓悲劇,由蘇州老板組織的盜墓者進入盜洞后,連續被墓毒毒死了4個。

大云山西漢江都王劉非墓發掘現場

天長這個漢墓群,是當年5月北岡大隊社員做農活時意外發現的。天長時屬于滁縣地區(今滁州市)管轄,接到報告后,地區文化局組織考古人員前去清理,一口氣清理了7座漢墓。這年10月,考古人員又清理了9座漢墓。

總共清理了16座墓,出土了443件隨葬品。其中成套的漆器最為精美,但考古人員更注意的,是這些墓葬中的棺槨——套在棺外的稱「槨」,放在槨內則叫「棺」,棺與槨組合成一套葬具。

明萬歷皇帝與皇后楠木棺槨,可惜被毀了

明萬歷皇帝與皇后復原棺槨

這些墓幾乎都沒有墳頭,原來封土早被鏟平了,只有第二次清理的9座墓中的九號墓尚存封土堆。

墓葬離地表很淺,考古人員鏟去地表土,墓口便露了出來。

下葬時很講究,坑內上層填三花土,下層接近棺木處則改用青膏泥封填,然后夯打成墓,非常結實。

考古發掘現場,挖去青膏泥后露出不腐古棺

這些墓的主人雖然不是大官,但肯定不會是窮人,至少算是有「有錢人」,生前有一定的社會地位。為什麼這樣說?因為所用葬具不是普通的平民之家能使用的,全是上等木料。

最寒酸的都在棺的外面用木板制成大木匣,底鋪木板,上蓋木板,形成槨室,棺置其中。旁邊另挖土坑,放入隨葬品。

帶槨室漢墓發掘現場,內置棺材,旁邊放隨葬品

結構復雜的,則將槨室分成一室兩廂,棺室旁有邊廂和頭廂,廂內分上下兩層,隨葬品按類別分層,有序置放。

整個結構是將陽宅建筑法手式移植到陰宅上,邊廂與棺室間的隔板上設有門、窗,布局謹嚴,制作工整,平面看起來就是現在流行的「兩室一廳」布局。

「兩室一廳」布局

如6號墓就是這樣,槨室用19根大木段制成。槨底4根,砍削刨制平滑,每并排有根的銜接處用榫牙嵌合平整。為了防止開裂,還嵌入束腰木楔。

槨蓋7根,都用圓柱形大木段一剖為二,剖開的平面向下,也鑿出榫牙,并合成整體。

9座墓中的棺大體相同,都用多重油漆髹過,外觀如初。

江蘇發現的明朝古棺如新,用青膏泥封填

這些棺與現在常見頭大尾窄的棺不同,平面呈長方矩形,多將整段大樹截成2米多長的段,中間鑿空,兩頭開出榫槽,嵌入檔板,形成躺尸的棺身(見下圖)。

6號墓的棺內還進行了「裝潢」,四壁和底部鑲襯薄板,為了牢固,防襯板脫落,用生漆粘合。棺身里面四壁和棺蓋內髹上紅漆。

古棺制作示意圖

棺蓋也是用整段木料制作。棺蓋與棺身接合處開鑿3道犬牙凸凹的榫口,將棺身與棺蓋緊密嵌合,成為一體。

合上棺蓋后,外邊再用束腰子母榫將棺蓋與棺身固定住,然后再髹黑漆密封。蓋面和棺身還繪上燙金柿蒂一類吉祥圖案,非常漂亮。

棺上沒用一根釘子,卻非常牢固,盜墓者想撬開幾乎不可能,只有在棺上鑿洞方可盜走棺內隨葬品——這些墓竟然沒有被盜過,在十墓九空的歷史背景下,真是奇跡!

現代棺繪

制作這樣棺材的樹木,直徑至少1米以上。

更讓考古人員吃驚的是,這些棺槨在地下埋了2000多年,竟然沒有腐爛。

為了解開不腐之謎,考古人員切割了10月份清理9座墓中的部分棺槨樣品,送到當時的安徽農學院(現在安徽農業大學)滁縣分院林學系,請專家進行樹種鑒定和力學試驗。

專家鑒定到了楠、杉、梓三種木材。

貴州榕江縣珍稀國家保護楠木,被人盜走一塊

棺是用上好的楠木制作的,只有頭幫和尾擋是梓木,槨下的墊木是杉木。

棺的材質未發生變化,使用梓和杉的部分外形也均完好。但相比起來,棺頭梓木有風化現象,沒有楠木表現好。

棺材已發生腐朽

這三種木材,顯微鏡下均未見到有菌絲侵入,也沒見到其它礦物滲入胞腔,木材細胞完整無損,抵抗菌蟲危害的能力都很強,這是日久不爛的根本原因。

一般木材都含有纖維素、木素、淀粉、糖類等有機物,容易招惹腐木菌和蛀木昆蟲,但這三種木材,特別是楠木卻不然,對菌、蟲有抑制和驅散作用。

現代杉木林

楠、杉、梓均為耐腐性強的樹種,楠木含有楠木醇,杉木包有杉木腦(又名雪松醇),鑒定時,切開木頭馬上就能聞到濃郁而新鮮的香氣。

出土不腐古尸的馬王堆一號漢墓棺槨也有這現象。

當年馬王堆出土不腐古尸轟動國內外,國家領導人親自批示「好好研究」,全國多地、不同領域的專家參與了研究。時江西省木材工業研究所對馬王堆一號漢墓的棺槨木材進行鑒定,試圖找出不腐秘密。

采伐梓木

鑒定發現,馬王堆棺槨下葬前,并未對木質作防腐處理。專家將制作外槨的杉木放進熱水中煮,浸出液作毒性試驗,以便驗證其耐腐性。

試驗采用培養皿法,將浸出的液體過濾去雜質,然后與麥芽汁瓊脂配成不同濃度的培養基,接上腐朽菌菌絲進行觀察,發現菌的生長被抑制。又用不耐腐的樺木作對比試驗,發現樺木浸出液就不能抑制木材腐朽菌的生長。

專家從楠木、杉木這類耐腐木材中提取到了單寧、樹脂、芳香油、生物堿等物質,這些物質對菌、蟲生長確實不利,證實楠木棺防腐的傳說,確能「養尸」。

整棵楠木制成的古棺

那麼,為什麼有的楠木棺材埋在地下又會腐爛,里面尸骨不存呢?專家進一步尋找原因,認為與使用環境和棺的密封方式、尸體處理手法都有很大的關系。

在測試含水量時,發現棺槨木質含水量都很大。

木材長期埋于地下,空氣隔絕,含水量就會加大,含水量大,木材內部的空氣就會被擠走,好氧真菌賴以生存的空氣含量就不足,無法生存,如此木材便可以免受菌害。老話說,「干千年,濕萬年,不干不濕就半年」,就是這個道理。

楠木現在是國家二級保護瀕危樹種,現在數量少,但尚有生長。2000多年前的楠木與今天同種樹,材質是否一樣呢?

現代金絲楠制作的長桌

專家特將古棺與現代同種木材進行了比對,發現了異常。

天長漢墓棺槨所用的楠、杉、梓,在今天安徽及附近省份均有分布,在2000年前分布廣泛,天長漢墓棺槨所用木材,應該都是本地的。

試驗發現,古今樹種在構造上基本相同。但天長漢墓出土的楠木每厘米年輪數,比現在江西境內生長的楠木要高出兩倍多。也就是說,今天的楠木比2000多年前的楠木生長快了兩倍多,2000年前的樹長得慢。

現代人工栽植楠木林

樹長得越慢越密實,材質越好,可見2000多年前的楠木比現在的楠木材質更好。鑒定發現確實是這樣,其纖維壁較現代楠木厚約兩倍。在對材質的壓力強度試驗中,古棺楠木檢出的數值也高于現今楠木。

對另外兩種棺槨木質鑒定也發現了「長得慢」現象,三種樹木均比現代生長慢2倍以上,杉樹甚至慢7倍以上。

為了驗證這一結論的準確性,專家又用馬王堆出土棺槨木材試驗數據作對比,發現了同樣的現象,馬王堆漢墓棺槨所用杉木甚至比天長棺槨用的杉木生長更慢。

馬王堆出土棺槨

值得一說的是,這一意外發現給中國氣候古今變遷研究,提供了極有價值參考資料。

在同樣條件下,光照強,年輪寬;溫度高,長得快。如夏天,樹長得就快,冬天慢甚至停止,溫度高的年份,年輪明顯比溫度低的年份要寬。

這說明什麼?秦漢比現在冷,近現代氣候正在轉暖?完全有可能的。

馬王堆出土一槨四棺,右邊小者為最里層內棺,放置尸體


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