這是一把外形和槍毫無關係的機關槍,蒸汽機驅動的離心機槍

在人類槍械的發展歷史上,以火藥等爆炸物為動力的槍械佔據了主流,今天的電磁槍/炮則是很有希望的下一代武器技術發展方向,但如果回顧過往的歷史,人類歷史上還曾存在過另一種技術原理的機槍--離心機槍。

今天我們介紹歷史上最早的離心機槍,它就是在美國南北戰爭(1861年4月12日 至 1865年4月9日)中參與過實戰的Winans蒸汽槍,聽這個名字可能搞得大家都糊塗了,一會兒離心機槍一會兒蒸汽機槍,

在這場戰爭前後,很多人都在尋求技術方案提升槍械的射擊速度,最成功的當屬加特林機槍,而Winans蒸汽槍則是在戰爭前研製的武器,來自俄亥俄州的威廉·喬斯林和查理斯·S·狄金森長時間研究離心槍,一開始是一種手動式的設計,狄金森後來單獨完善並發展成一種蒸汽動力的機槍,巴爾的摩的Ross Winans工廠製造了它,數量1門。

離心機槍的基本原理就是通過高速旋轉產生的離心力將彈藥發射出去,和制棉花糖的機器差不多,它有一個內置管道的旋轉圓盤,頂部的球形彈藥通過重力從圓盤中間的孔洞下落進入這些分散的內置管道,並在高速旋轉中向中心點以外運動,出口處被機械結構遮擋,只在特定角度短暫打開允許一枚彈藥通過進入槍管,直形的炮管約束彈藥的彈道,讓它能夠直線飛行。

驅動轉盤旋轉的是一台小型蒸汽機,機槍的轉盤、槍管等作為一個整體可進行一定射擊角度的調整,為了保護射手和設備又安裝了一個錐形的保護罩,保護罩上有縫隙供機槍射擊使用。整套設備安裝在一個4輪拖車上,可以用騾馬牽引行軍。

按照設計師的說法,Winans蒸汽槍可以每分鐘發射100~500發彈藥,它依靠離心力驅動,因此不用考慮常規彈藥需要的氣密性,只要能放進管道,彈藥大一點小一點無所謂,設備繼續放大還能升級成火炮,只要保持旋轉以及供彈,它就能持續不停地射擊,還不用考慮過熱等問題。

雖然很笨重,不少人都認為Winans蒸汽槍將很適合用于防禦作戰,密集的彈藥將打得來犯之敵抬不起頭,然而實際情況並沒有這麼樂觀。該槍在巴爾的摩市的一些衝突中發揮了作用,並且造成少量傷亡,該槍總體上沒有發揮出預想的效果。

Winans蒸汽槍在威力方面不足以與常規槍械相比,這可能是槍支本身的技術限制,蒸汽機動力無法實現太高的旋轉速度,而圓盤又不可能做得非常大,彈丸獲得的離心力不足。並且該槍體積太過龐大,不知道的還以為這是一台小型的蒸汽機車呢,復雜龐大的結構帶來的問題還有造價昂貴,戰爭期間出現的加特林機槍相比之下要好很多。

唯一的Winans蒸汽槍在戰爭結束後廢棄,我們今天看到的樣品其實是上世紀60年代建造的一台復製品。那麼離心機槍的歷史就此終結了嗎?顯然沒有那麼簡單,一戰時也有設計師嘗試利用新技術開發離心機槍,蒸汽機換成了更加小巧的電機,但整個機槍仍然笨重,跟當時的馬克沁機槍相比毫無優勢,此後離心機槍就很少被人提起了。


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