可能是航空史上首款隱身飛機——波音「安靜鳥」

在過去很長的一段時間里,人們普遍認為世界上第一架隱身飛機是美國的F-117,不過隨著越來越多的解密資料出現,大家發現不少公司都先后進行過有關方面的研究,目前已知最早的專業設計雷達隱身飛機可能是波音公司的「安靜鳥」(Quiet Bird,有的翻譯成寂靜鳥)。

雖然波音公司在項目終結的幾十年后對外披露了一些關于「安靜鳥」項目的信息,但是外界仍然很難知曉全部,甚至都不知道項目的一些關鍵時間點,據說此項目在60年代初進行,70年代銷毀了一些資料,大概在1962或1963年的某個時間點完成了原型機建造。

與后來的F-117隱身戰機不同,「安靜鳥」沒有采用利于降低雷達反射的多面造型設計,這是因為那時候地球另一邊的大國還沒有提出降低雷達反射的物理衍射方面的理論,所以「安靜鳥」的隱身走的是另外一條路線。

波音公司將「安靜鳥」指定為835型,建造了半比例模型用于測試,飛機的隱身從外形設計以及蒙皮材料兩個方面來實現,該機采用低單翼、V形垂尾,沒有水平尾翼,據說經過測試證明了飛機擁有很好的雷達隱身能力,那麼它又為什麼沒有得到軍方的認可呢?

我們先來說說飛機本身,該機的外形考慮了降低雷達反射的設計,機體橫截面大致呈現梯形,機腹比普通飛機更加扁平,飛機表面整潔,發動機埋入機體內,進氣口位于機背駕駛艙后部兩側,并且進氣道是彎曲的,雷達波不會通過進氣口直接照射到發動機渦輪風扇,尾噴口也進行了除了,可以降低熱特征,駕駛艙艙蓋使用了金屬鍍膜。

飛機沒有采用常規的金屬蒙皮,而是使用了一種復雜的非金屬材料,有文章稱是「variable density」材料,英文直譯過來就是可變密度,不知道這是一種什麼材料,也不知它是如何工作的。

波音公司在「安靜鳥」項目上下了很大一盤棋,毫無疑問公司已經意識到隱身戰機將是未來的航空發展的重要科技線,公司計劃將其發展成真正具有實用價值的軍用飛機,包括具有隱身能力的戰場觀察機、攻擊機。

不過美軍當時認為「安靜鳥」太過于超前了,同時軍隊里還存在另一種依靠地形低空突防的作戰思路,因此「安靜鳥」項目最后沒有取得具體的成熟機型,不過波音公司仍然從中獲得了大量的經驗,僅「隱身」技術專利就取得5項,這些專利也一直保密到90年代。

大概在「安靜鳥」被終止十年過后美軍開始重點發展隱身飛機,不同的是這次勝利者是洛克希德F-117。不過「安靜鳥」項目并沒有完全白費,在后來波音公司的隱身飛機上多少能看到一點影子,這就是一個企業技術累積帶來的質變。


用戶評論