不容小覷!韓國KF-21戰斗機首飛在即,為先進戰斗機發展鋪平道路

韓國的KF21戰斗機成為最近的熱門戰斗機,因為這架戰斗機的原型機在近日進行了地面測試,將有可能在8月之前完成首次飛行任務。根據目前外媒報道的情況,KF21戰斗機的第2架第3架以及第4架原型機的組裝工作正在順利進行。如果首飛和測試任務進展的相當順利,那麼按照計劃,韓國將會在2028年左右采購40架KF21戰斗機,到了2032年的時候會完全部署120架戰斗機,甚至還會向印度尼西亞出售50架同型號的戰斗機,總價值高達74億美元。那麼這個KF21戰斗機到底是何方神圣呢?

▲KF21首架原型機

KF21戰斗機就是之前韓國自行研制的KFX先進戰斗機的最終產品,韓國早在本世紀初期就打算研制全新的戰斗機取代老舊的F4以及F5戰斗機。不過那個時候只是簡單的研究而已,再加上韓國自己的實力有限,因此直到2010年的時候才算正式開始研制,印度尼西亞也參與了進來為項目提供20%的資金。當時的計劃是兩者一起采購150架到200架飛機,韓國大約100多架,而印度尼西亞采購50架。土耳其曾經也打算進入該項目,但是土耳其這個國家貪心比較重,想獲得更多的項目控制權,這畢竟是韓國主導的項目,土耳其的建議韓國根本無法答應。因此土耳其退出了該計劃,轉而研制自己的先進戰斗機。

由于韓國自己的技術基礎有限,因此便找來了洛克希德馬丁公司進行合作,其實本質上就是利用洛馬公司的先進技術研制新戰斗機,這和之前的T50教練機研制過程是比較類似的。其實說到這里就能看出來韓國在研制先進戰斗機的時候是相當務實的,首先為了分擔成本和風險找來了印度尼西亞,甚至也不排除其他國家,這一點倒是和歐洲研制飛機比較類似。解決了經濟和資金的問題之后,韓國找到了洛克希德馬丁公司,畢竟洛馬在研制先進戰斗機方面有著獨一無二的優勢,等于說研制戰斗機最困難的資金和技術都得到了解決,因此這架飛機的研制有了最基礎的保證。

▲發射流星飛彈的KF21

按照目前國際上的定義,韓國這架所謂的KF21戰斗機其實并不能和F35以及殲35戰斗機放在一起討論,因為它所使用的技術級別明顯低于這兩者。從2021年亮相的戰斗機原型機來看,其整體設計和F22以及F35甚至我國的殲35都有一定的相似之處。但最大的問題在于隱身能力,其進氣口使用的是和F22類似的嘉萊特氣道,而F35和殲35所使用的先進DSI進氣道,洛克希德并沒有將這項高新技術分享給韓國,而韓國也沒有研制能力攻克該項技術,這就導致飛機的結構重量稍大,隱身能力也受到一定的限制。

韓國確實也表明,確實是因為研制先進戰斗機的技術問題使得韓國不得不暫時放棄了和F35類似的隱身能力,而隱身能力其實是目前第5代戰斗機的關鍵技術。像陣風戰斗機都被被稱作是隱身能力不夠出色的F35戰斗機,這就說明第4代戰斗機的改進版本完全可以在雷達航電以及武器系統上和第5代戰斗機持平,但是本體設計尤其是隱身設計方面還存在著很大的差距。

韓國顯然是用了小步快跑的方式,最早的KF21戰斗機將使用外部掛架來攜帶武器,其中機翼下有6個掛架,而機身下有4個掛架。這就導致KF21戰斗機的隱身能力不僅遠遠遜于其他的隱身戰斗機,甚至比歐洲的台風和陣風戰斗機都強不了多少。但這也正是韓國人的高明之處,按照韓國人的說法,早期的Block1型號僅僅具有簡單的對空作戰能力。而到了后面的Block2將開始具備多用途能力,部分資料也表明韓國將會在后續的改進型當中逐漸為KF21設計出內置的彈艙,具備真正的隱身能力。而且韓國貌似還打算在單座版飛機的基礎上開發雙座版本,用來控制無人機,也就是所謂的忠誠僚機,可見韓國是想通過一步一步的發展來獲得一種世界主流水平的先進戰斗機。

此外,現階段韓國打算使用的武器基本都來自美國和歐洲,比如主要的空對空飛彈是美國的AIM120以及歐洲的流星,近距離飛彈則是IRIST以及美國的AIM9X。但是韓國顯然知道獨立自主的重要性,盡管現階段打算使用的武器來自外國,但也在研制屬于自己的武器,同時戰斗機本身的大量雷達航電系統也都來自韓國本土。

所以,表面看起來KF21戰斗機目前依舊是個笑話,但相比于整合能力很差的日本以及掂不清自己斤兩的印度外加好高騖遠的土耳其,韓國反而是最務實而且最有可能擁有自研先進隱身戰斗機的國家。韓國已經為未來的發展鋪平了道路,如果一切順利,韓國真的有可能在2028年左右開始批量使用KF21戰斗機。如果該戰斗機的后續改進計劃可以在后面的幾年內完成,那麼國際市場上將真的會有一種看起來還算不錯的隱身戰斗機參與競爭。雖然級別依舊不算高,但是能完整地研制下來,這已經是難得的成果。


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