動物是如何做到叼著幼崽轉移,卻不會咬傷它們的呢?

哺乳動物往往都有非常負責的母親,它們會和自己的孩子共處很長時間,保護它們的同時也傳授生存技巧。

但是,在長期的相處過程中,轉移幼崽是一件在所難免的事,有些哺乳動物自出生起就能很好地行走,有些哺乳動物則需要母親帶著它們一起轉移。

比較常見的有幼崽牢牢抓住母親共同轉移的,也有像澳大利亞有袋類一樣直接幼崽放進「育兒袋」里的,還有一種——可能也是最常見的,就是叼著幼崽轉移。

那麼問題就來了,這些動物是如何做到叼著幼崽轉移卻不會咬傷它們呢?要知道獅子、老虎可以輕松咬斷大型食草動物的脖子。

關于這個問題,在互聯網上有一個非常精辟的回答,就像下面這張圖:

對于母親而言,它大概也確實就是這麼做到的,只是從這些動物叼著幼崽的嘴型來看,它們并沒有把自己的牙齒隱藏起來。

那些叼著幼崽轉移的哺乳動物中,最常見的就是食肉目和嚙齒目,它們都有很長的犬牙或門牙,也不是特別好隱藏。

但即便如此,這些動物要叼著幼崽轉移也是非常簡單的。

我們以獅子為例,雖然它們的咬合力非常驚人,但并不意味著它必須這樣做,它們的嘴巴也有很強的肌肉控制力,可以根據不同情況釋放壓力。

這一點在寵物貓身上特別明顯,它們經常會叼回老鼠、松鼠玩耍,而沒有殺死它們。

只要母親不用力咬,對于幼崽來說就不會有太大的問題。但就轉移而言,這是一個雙向的過程。

換句話說,如果幼崽不配合的話,母親也無法叼起幼崽。比如說幼崽在轉移過程中隨意亂動,不僅轉移無法完成,甚至可能會導致幼崽受傷和死亡。

所以,這里有一個進化機制在起作用,那就是 當幼崽的后頸被母親夾住的時候,它們就會變得非常安靜,不會做任何掙扎

而且有意思的是,大多時候幼崽還會非常配合地把后腿略微卷曲,盡量避免自己的爪子或身體接觸到地面。

從理論上講,幼崽的這些行為是一種條件反射動作,是長期進化過程中賦予它們的生存本能。畢竟轉移的需求肯定存在,而四足動物除了嘴還能用什麼呢,幼崽有這樣的條件反射也算正常。

不過事實上,不僅是抓握后頸才會觸發幼崽的這種條件反射。

2013年的一項研究觀察了幼鼠對母親叼著轉移時的反應,當幼崽被叼起后立即變得柔軟和緊縮,即使研究人員只是簡單地模仿母親的抓握,它們的行為也表現出顯著的一致性。

當在幼鼠的頸部區域涂抹少量局部麻醉劑,以及只是夾住后頸而沒有懸空時,反應會減弱。

答案就很明顯了, 除了抓握之外,懸空的感覺一定程度上也觸發了幼崽被轉移時的安靜、卷縮的本能

養過寵物貓和狗的朋友可能都知道,轉移它們的時候不一定需要抱著,捏住它們后頸也很容易完成轉移。

這個過程除了在模仿了觸發幼崽的本能機制之外,其實要做到這一點還有一些原因,那就要回答它們為什麼不會因此而窒息?又為什麼不會因為疼痛而反抗?

原因就在于這些動物脖子上的皮膚和毛發往往都更松散,這意味著被夾住了也很難讓它們窒息。

另外,這些位置的皮膚也基本沒有神經末梢,這是為什麼即便是在我們抓住后頸時,它們也不會感覺到疼痛。

其實,這些動物成年后往往也會多多少少保留一些這個本能——可以試試成年的寵物,這和它們脖子上的皮膚有很大關系。

據說,人類也被發現存在這種本能,如果嬰兒哭鬧的話,只要輕輕抓住他們的后頸,它們就會停止哭鬧。

但作為一個父親,我親測過,抓后腦勺基本無效。

不過,我也親測過,把嬰兒懸空和晃動的效果很好——基本可以讓嬰兒瞬間安靜下來,這可能是在模擬轉移的過程吧,觸發了它們最原始的本能。


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