給自己挖坑!德國放棄先進的CH53K選擇「支奴干」,是暗箱操作?

波音公司雖然厄運纏身,但是在最近又斬獲了巨額訂單。德國政府在早前宣布購買F35A戰斗機取代之前的狂風戰斗轟炸機之后,又在近日宣布將選擇來自波音公司的 CH47F支奴干直升機當作未來的重型直升機。這意味著CH47F擊敗了來自洛克希德馬丁公司的CH53K重型直升機。那麼德國為什麼要放棄更好的CH53K,選擇CH47F呢?

CH47F直升機是早期支奴干直升機的升級版本,但這種升級和常規意義上的換代沒有什麼本質的區別,只是兩者的大體結構和外形類似,關鍵部件比如旋翼和發動機都經過了翻天覆地的變化。

早在1966年,西德軍方就評估了CH53和CH47直升機,用于取代的就是之前的H21和H34G直升機,需要133架直升機。1968年的時候,德國確定將要購買CH53G型,這種型號是CH53D的衍生版本直升機,屬于早期的種馬直升機。CH53G直升機的性能非常有限,有兩名飛行員以及一名機械師,最多的時候可以容納35名士兵。整架直升機的空重約為10.7噸,而最大起飛重量也不過19噸,使用的是兩台比較早的通用電氣T64-GE-413渦輪軸發動機,單台功率僅有3925馬力。

德國這些CH53G型直升機于70年代初期開始服役使用,到今天已經飛行了約50年,非常古老。也正因為此,德國的這一批直升機在90年代開始接受現代化改進,重點目標就是提升使用壽命。具體的升級包括新的飛彈預警和干擾系統,同時增加了兩個外部油箱。在攜帶有36名士兵或者5.5噸有效載荷的時候,航程最大增加到了1800公里。駕駛艙也經過了升級并且安裝了夜視設備,具備在夜間低空飛行的能力。

進入20世紀之后,這一批直升機又經過了升級,甚至還更換了動力更加強大的新發動機。按照德國的說法,這一批直升機在服役過程當中扮演了重要的角色,經常參加各種各樣的國際聯合作戰。進入2010年之后,德國開始考慮更換這些已經服役40余年的老舊直升機。最開始選擇的就是CH47F和CH53K。但是當時的報道稱,德國認為購買新直升機的成本太過于高昂,因此更換計劃被進一步推遲。

按照正常人的理解,德國曾經使用的是CH53G型直升機,雖然CH53K是一種全新的直升機,但是兩者的關系類似于早期CH47和CH47F的關系。作為一種全新的重型運輸直升機,CH53K的整體外形和尺寸變化不大,但是它的最大起飛重量和飛行性能僅次于全世界最大的米26直升機。CH53K的最大起飛重量達到了驚人的39.9噸,即便是采用內部載荷,其最大起飛重量也達到了33.6噸。所使用的發動機是三台來自通用電氣的T408渦輪軸發動機,單台功率高達7500馬力。這意味著新發動機的單台功率和過去德國所使用的CH53G的兩台發動機功率總和相當。單從性能上來講,一架CH53K相當于兩架CH53G直升機的性能,而且兩者的通用性比較好,所以當時很多人都認為這架直升機進入德國服役是板上釘釘的事情。

相比之下CH47F直升機的性能就要落后了很多,其兩台萊康明T55-GA-714A渦輪軸發動機的單台功率僅有4733馬力,最大起飛重量也不過22.7噸。重型直升機最為看重的運輸能力CH47F要明顯弱于CH53K直升機。當然CH47F也并非沒有優勢,比如它的縱列式雙旋翼設計可以在很多特殊領域發揮用途。但依舊不得不說CH47F相比于之前的CH53G型直升機的性能提升幅度十分有限。

在德國選擇了波音的CH47F之后,洛克希德馬丁公司的發言人表示對德國國防部的決定感到失望,并表示本公司依舊在等待德國國防部的新匯報。洛馬的發言人也明確表示他們認為西科斯基的CH53K直升機是全世界最安全最現代化最有能力也作為可靠的重型直升機,能進行空中加油,并且在軍事和民用等多個領域發揮重大的作用。洛克希德馬丁的言論沒有任何問題,CH53K僅僅是在運輸等方面弱于米26,但是其他方面是當之無愧的世界第一。

要說缺點,那就是采購的單價非常高昂。所以如果德國是因為價格的原因選擇了CH47F,那麼確實情有可原,但如果是某些暗箱操作導致德國放棄了優秀的CH53K,而選擇了一架并不怎麼出色的波音直升機,那對于德國軍隊來說可是挖坑不淺。要知道波音此前希望將自己的超級大黃蜂戰斗機賣到德國,此次也不排除是洛克希德向德國銷售了F35A之后多方面想要照顧波音公司的利益而選擇CH47F。


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