傷亡200人燒毀43架飛機!美國航母最嚴重的事故,是如何造成的?

福萊斯特級航母是小鷹級航母的前型,總共有4艘。福萊斯特號航母是該級艦的首艘軍艦,當時正在越戰期間,福萊斯特號航母前往北部灣地區對越南進行轟炸任務。然而在1967年7月29日的時候,正準備進攻越南的福萊斯特號航母突然發生了嚴重的爆炸事故。位于艦尾的一架F4鬼怪戰斗機機翼下掛載的祖尼火箭發射巢因為意外突然點火,發射出火箭彈。鬼怪戰斗機的對面剛好停放有一架A4攻擊機,發射的火箭彈擊中了A4攻擊機的副油箱導致燃油大量泄漏,火箭彈也將這些燃油點燃,產生了劇烈的爆炸。

▲慘烈的火災

燃油的流動性外加海上的大風,迅速讓火勢進一步蔓延,直接導致擺放在甲板上的一部分武器彈藥發生了劇烈的爆炸。爆炸導致甲板受損的面積進一步擴大,同時也將大火引到了甲板下方,火勢不斷蔓延,爆炸不斷發生。在很短的時間內,整個軍艦像是遭受了重型反艦飛彈的攻擊一樣。

艦隊的航母發生了如此嚴重的事故,周圍的很多軍艦也前來參與滅火行動。由于飛行甲板在外面非常容易撲救,因此甲板上的火勢很快得到了控制。但是航母內部的火災還在繼續,直到爆炸事件發生了近12個小時之后才被控制住。這個時候,軍艦上還有大大小小的在火焰當中烤了十幾個小時的各種彈藥,而這些彈藥的爆炸繼續導致人員傷亡并且破壞航母。

根據后來的統計,這起爆炸和火災事故當中總共造成了134人死亡,而且還有64人受傷,也就是說死傷人數已經達到了200人左右。發生爆炸的時候艦尾堆滿了各種各樣的艦載機,而火災直接導致21架戰斗機徹底被毀掉,還有43架戰斗機損毀嚴重。美國后來也進行了估算,想要將這艘大型航母完全修復要花費7200萬美元左右。

從事故造成的損失來看,基本上和企業號核動力航母的火災事故類似,兩者都是美國歷史上最嚴重的航母火災和爆炸事故之一。不過企業號航母是一艘更大的核動力航母,維修費用超過了1億美元。

此次爆炸事件的罪魁禍首自然是F4戰斗機機翼下掛載的祖尼火箭彈,正是火箭彈的意外點火才導致了航母的大災難。仔細研究就會發現,火箭彈僅僅是導火索而已,如果真的沒有其他方面的因素,那麼火災會在很短的時間內就被撲滅。當時正是在越戰期間,福萊斯特號航母上堆滿了各種各樣的飛機,而且彈藥也沒有嚴格的管理,隨意擺放,正是彈藥殉爆造成了更加嚴重的傷亡。

加上后來發生的企業號航母爆炸事故,兩次非常嚴重的事故給美國敲響了警鐘,從此之后美國航母非常注意損管和艦載機以及武器的管理。在越戰之后,美國參加了大大小小的戰爭,航母都是絕對的主力,但是再也沒有發生過類似于這兩起事故的嚴重災難,充分說明美國在這兩起事故當中吸收了足夠的經驗,而且也逐漸在完善航母的設計。沒有這數百人的生命以及幾億美元的維修費用,美國可能還真不見得會在航母的運作上有如此多的經驗。


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