時速高達8.8萬公里,美國上空巨型火球墜落,是小行星襲擊?

美國東部時間4月27日上午八時許, 美國南部上空突然出現了一聲巨響,隨后天空還出現了一連串高速飛行的火球。

密西西比州、路易斯安那州以及阿肯色州都有居民報告稱看到了這一奇特景象,不少人都被嚇壞了,以為隕石是撞擊地球。

但近些年來巨響并不少見,僅在2022年我國就發生了多起巨響事件,最近的一起就在四月初,當時四川眉山、內江、資陽的居民都有耳聞,巨大的聲響甚至震碎了一些玻璃窗戶。

雖然天空沒有任何異樣,也沒有雷雨等極端天氣,但巨響確實真實存在,然而之前的巨響并沒有高速飛行的火球,美國上空此次出現的巨型火球又是什麼呢?

有人猜測是不是附近工廠爆炸了,或是軍方在測試飛彈和戰斗機之類的東西,但并沒有相關軍方人員出面說明,當地居民十分擔心, 因為事發地還有一座核電站,如果再次有之類的不明火球砸向了核電站,后果就不堪設想了 。

當地有三十多個居民報告看到了這個火球,其中一個目擊者稱他當時像往常一樣在路邊散步,突然感受到了明顯的隆隆聲, 它不像天空的炸雷或是戰斗機之類的東西,因為它的力量大到連地面都在微微震動。

目擊者抬頭看向天空,發現了一個籃球大小的橙色火球在天空中飛行,后面還飄著白色的火焰尾巴,隨后就發生了爆炸,解體成了一連串的小火球。

好在阿拉巴馬州馬歇爾太空飛行中心的閃電測繪儀捕捉到了火球具體的軌跡:

它從密西西比州的密西西比河上方78公里的天空出現,以每小時85500公里的速度沖入大氣層,隨著高度的降低,空氣密度越來越大,摩擦也越發劇烈,強烈的氣動熱效應讓它最后在路易斯安納州以北的一片沼澤地上方55公里處爆炸解體,產生了后面的一連串小火球。

后知后覺的NASA這時候站出來了

他們表示這個火球不是人造的飛行器,而是一顆來自地球之外的太空巖石,進入地球就成了火流星,本次墜落在密西西比州的小行星直徑大約為30cm,重約40公斤,目擊者稱它像籃球大小只不過是因為火焰包裹住了它。

但最讓NASA吃驚的是這顆小行星帶的墜落速度,它的速度達到了 每秒24.6公里,已經超過了第三宇宙速度。

由于飛船太陽系所需的第三宇宙速度為16.7公里每秒,所以假如這顆小行星沒有撞向地球,而是朝著遠方飛去,可能最后會像旅行者一號到達更廣闊的星際空間。

但是它不巧撞上了地球,以釋放了相當于 3噸TNT的能量結束了自己的一生。

有些讀者可能會疑惑了

我們平時看到的流星雨不也是小行星嗎?

那些流星雨既好看也沒有聲響,為什麼有些隕石在墜落時就會發出如此大的動靜呢?

其實這是由小行星尺寸大小來決定的, 流星雨中的流星體大多都比沙礫還要小,幾乎所有的流星體都在進入大氣層的過程中被燃燒殆盡了,不會到自身承受極限之后發生爆炸,更不會擊中擊球表面。

而那些體型較大的小行星就不一定了,有些隕石無法在大氣層內銷毀,于是就會在氣動熱效應下,在半空爆炸解體,它們產生的沖擊波足以到達地面,也就有了人們聽到的巨響。而如果小行星的尺寸再大一點,沖擊波就足以對地面物體產生破壞。

最典型的例子就是2013年俄羅斯的隕石事件

當時俄羅斯的車里雅賓斯克上空出現了一顆直徑約20米,重達1.2萬噸的小行星,即便在白晝,很多人還是目擊到了這顆異常耀眼的火流星。

最終在距離地面30公里的空中,這顆火流星在氣動熱效應下發生了劇烈爆炸,瞬間釋放的能量相當于40萬噸TNT當量, 短時間內它的亮度甚至蓋過了太陽,數十名直視小行星的目擊者都出現了暫時性閃光盲癥。

劇烈爆炸過后,小行星的大量碎片以每秒35公里的速度沖向地面,隨之而來的還有爆炸產生的沖擊波,沖擊波到達地面后,人們先是聽到了巨響,而后大量建筑物被沖擊波破壞,玻璃碎裂甚至房屋震動,涉及范圍達到了數千公里。

最后該事件共造成1200多人受傷,三百多幢房屋受損,經濟損失達數十億盧布,是繼通古斯大爆炸后最嚴重的隕石墜落事件。

從空間環境上來看

雖然地球周圍圍繞著近 2.7萬顆小行星,但大部分小行星都有著穩定的運行軌道,受到地球引力擾動從而撞上地球的只是一小部分。

盡管如此,針對小行星襲擊我們還是不得不防的,比如我國就準備在近幾年組建近地小行星防御系統,針對小行星襲擊制定完善的防備預案。


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