20世紀了還玩手搖發射?外觀奇葩像玩具,曾被美軍士兵視為救星

世界上第一款采用手搖式發射的成功設計的槍械,是美國曾在19世紀南北戰爭時廣泛使用的「手搖加特林」,手搖式發射作為當時為數不多的自動化射擊方案,在那段時間內可謂風光無限,隨著其他自動原理的出現,手搖式發射很快便被掃進了歷史的垃圾堆。可在20世紀60年代,美國又將手搖式發射從垃圾堆中「撿」了出來,并將其應用在新式武器上,結果取得了不小的成功,即本文要介紹的:MK18自動榴彈發射器(手搖式)。

美國在上世紀50年代開啟了一場「榴彈革命」,研發了M79式榴彈發射器及其一系列配套榴彈。隨后不久爆發的越南戰爭,美軍將M79榴彈發射器送到了越南進行實戰檢驗,結果表明M79是一種非常有效的武器,唯一的缺陷就是射速太慢。當時的設計師在輕武器自動原理方面上,已經研究得爐火純青。可是突然讓榴彈發射器實現自動化,這讓許多槍械設計師都犯了難。

這時一名設計師提出,用老式的手搖發射式來解決這個問題,既保證了安全性也保證了可靠性。這種老式的手搖發射式便是在「手搖加特林」上所采用的那種,不過在結構上有很大區別。在榴彈機槍內部增加了一個轉輪結構,用來持續輸送榴彈到槍膛內。由于并不需要其他自動結構,MK18的主體被設計的非常小,僅有半米多長,但外形非常像個玩具。

設計師在MK18榴彈機槍右部安裝了一個手柄,用來進行手搖發射。在射擊前,只需要將榴彈彈鏈安裝在正確的位置,然后扣上機匣蓋,通過手搖進行發射就可以。射速也像南北戰爭時期的「手搖加特林」一樣,搖多快射多快,但如果過快會導致卡殼等問題。MK18采用兩種彈鏈供彈,一種可以安裝24發榴彈,另外一種可以安裝48發榴彈,當時采用的是不可散彈鏈,因此榴彈的數量是相對固定的。

在1963年,MK18就已經正式定型便開始量產,成為世界上第一種自動(手搖)化榴彈發射器。在測試中,MK18在發射了幾千發榴彈后都不會出現故障,但如果射手搖得過快,導致射速過高便會出現一些小問題。但MK18的可靠性還是可以保證的,畢竟沒有應用其他自動原理,也沒有太過復雜的結構。同時結構簡單還使得MK18的造價極低,因此在1965年到1968年的三年內,美軍共制造了1200多具MK18自動榴彈發射器。

這些生產出來的MK18榴彈發射器主要被應用于越南戰場上,并且主要由內河炮艇部隊和特種部隊使用。在MK18沒有出現之前,美國的內河炮艇因需要出入北越腹地河流,常常遭到北越軍隊的針對與反擊,損失較大。而當時美國的內河炮艇僅僅裝備了M2HB機槍、M60機槍等,難以應對滿山遍野的越共士兵。

而美軍內河炮艇自從有了MK18榴彈發射器后,被越共追著打的局面就改變了。如果士兵在叢林中遭遇士兵,只需要撤退到炮艇上,搖幾下MK18就解決問題了。使用高初速榴彈時的最大1500米的射程,也可以讓MK18起到班組支援火力的作用,堪稱士兵們的「救星」。在MK19全自動榴彈發射器出現之前,士兵們都非常鐘愛這款高可靠性、有效的「搖搖樂」。

再后來MK18成了美軍內河炮艇的標準配備,一艘小艇至少安裝一門MK18,同時陸地上的防御陣地也少量的裝備了MK18作為防守火力。那個年代的海豹突擊隊也非常中意MK18,認為MK18是深入敵后的海豹突擊隊為數不多的可靠支援。在1969年,MK19榴彈機槍正式面世,MK18因此退役。而采用19世紀的設計卻在越戰中發揚光大,這在武器史上恐怕是頭一次。


用戶評論