生命的禁區,國際空間站的預選墳墓,尼莫點有什麼特殊之處?

1992 年,加拿大測量工程師Hrvoje Lukatela試圖在海洋上尋找一個距離陸地最遠的點,雖然這個想法很簡單,但是實行起來并不容易,因為即便是最中心的海域,周圍也可能會有島嶼。

不過,好在最終他還是找到了,他以《海底兩萬里》中尼莫船長的名字命名這個位置—— 尼莫點。

他設想地球是三維的,所以只要確定海洋的某個位置同時和三個海岸線距離最遠且相等就可以判定那里是最偏離陸地的海域。

圖注:尼莫點的位置,48°52.6′S 123°23.6′W

然后,他利用特殊的軟件結合地球的橢球形狀得到了這個位置。

在南太平洋上,距離最近的三個海岸線分別是皮特凱恩群島北岸,復活節群島東北岸,以及南極洲瑪麗伯德地的南海岸,而距離都是2688公里。

由于尼莫點是距離陸地最遠的地方,沒有人生活在附近,所以最接近這里的人甚至是在地球上空400公里處某個時刻空間站中作業的宇航員。

復活節島是距離尼莫點最近的地方之一,圖源:Flickr

這種遙遠的距離產生了神秘感,讓尼莫點出現了許多傳說,雖然大多都是以訛傳訛的故事,但尼莫點所在的海域確實有一些特殊之處。

尼莫點海洋表面幾乎沒有生命

由于尼莫點距離陸地太遙遠了,它可能很少受到污染,所以有一些人描述這里是一個非常干凈的區域,甚至干凈到連 生物物質都很少

圖片來源:villagedoor

是不是有點意外,一個鮮有人類踏足的地方,既然很少有生命跡象。

事實上,尼莫點的位置正好處在南太平洋環流內,這是一個巨大的旋轉洋流,它阻止了富含營養和其它物質的水進入該地區。

同時,由于距離陸地太遙遠了,陸地的生態系統也難以影響到該區域,比如風都很難把陸地上的物質帶到這里。

南太平洋環流,圖源:Castell

沒有什麼食物來源,這部分海洋區域就很難維持復雜的生命。

但是海洋的深處是另一番景象,尼莫點附近的地質活動十分活躍,擁有許多海底火山口,許多小蝦、小螃蟹依靠著地球自身的熱量和物質生存。

圖注:海底熱泉旁的生物群落

這些海底火山口給尼莫點添加生機的同時也帶來的一些自然災害,讓這里成為一個地震頻發,未來可能會有大型火山噴發的區域。

所以,一些科學團隊會在附近設置科學儀器進行監測和收集海洋數據,這就引發了尼莫點最著名的傳說——「Bloop」。

來自「無人區」的巨響

「Bloop」是1997年在尼莫點附近記錄到的一個巨大聲響的代號(這個音頻可以在網上查找到),據信這個聲音足以響徹整個太平洋地區,有些人認為這是尚未被發現的 巨大生物制造的

但是,就像我們前面提到的,當時的人們也已經知道尼莫點是一個「無人區」了——幾乎沒有什麼復雜的生命。

圖注:Bloop音頻截圖

巧合的是,在1926年美國科幻作家菲利普·洛夫克拉夫特在它的小說《克蘇魯的呼喚》描述了一個失落的城市——R‘yleh中住著一種怪物,而它坐標正好尼莫點相差無幾。

雖然尼莫點的確定比《克蘇魯的呼喚》晚了幾十年,但是當「怪聲」出現的時候,人們還是將兩者聯系到了一起。

但如果我們仔細梳理整個事件的話,就會發現這個事情太荒唐了,其實記錄聲音的地方是南極海岸邊上, 距離尼莫點將近2000公里,把兩者放在一起確實有點牽強。

圖片來源:AWeith

在記錄到「Bloop」 的8年后,科學家確定了這個聲音的源頭 ,它實際上是冰山開裂和破裂的聲音

當冰震發生時,它們會產生強大的超低頻聲音,類似于 「Bloop」的聲音。

雖然尼莫點存在巨大海怪的可能性微乎其微,但是這里特殊的地理位置,讓它成為 航天器的墳墓

圖注:蘇聯和平號空間站

國際空間站將在這里墜毀

眾所周知,在地球軌道上有許多服務于我們的衛星,但這些航天器其實是無法回收的,或者說回收的成本很高,所以當它們退役的時候都是直接墜毀。

雖然,這些航天器在經過大氣層時會因為摩擦而失去重量,但它們依然會到達地面,為了減少損失,一般都會選擇一個荒無人煙的地方墜落。

尼莫點就是絕佳好位置,它遠離陸地,幾乎沒有人會出現在這里,海上交通也很少經過這里,甚至連飛機都很少會在上空出現。

圖片來源:Bezos

所以,尼莫點也理所當然地成為這些退役航天器的最后歸宿了,到目前為止, 有數百顆退役的衛星和其他航天器在重新進入大氣層后被存放在這里

圖片來源:Bezos

包括之前蘇聯建造的和平號空間站——第一個人類可以長期居住的地球軌道上的空間站,退役后就是墜毀在尼莫點附近的。

正因為許多航天器在這里退役,所以尼莫點還有一個「 航天器墳墓」的稱號,而且它將迎來一個重磅航天器——國際空間站。

圖注:國際空間站

根據美國宇航局(NASA)的消息,國際空間站計劃將于2031 年墜毀并進入尼莫點。

最后

雖然航天器的墜毀不是很頻繁,但是現在尼莫點附近的海底已經隨處可見被遺棄的航天器。

另外,一些以科學為目的的團隊為了收集海洋微塑料的數據,在尼莫點附近設置了浮標,結果顯示這個連支持生命的物質都難以到達的世界已經充滿了塑料氣息。

作為一個物種,我們的垃圾已經延伸到自己都很少踏足的地方,這不知道是喜還是悲。


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