美國XFV-12垂直起降戰鬥機,為小型制海艦設計的艦載機

美國作戰部長艾爾默·朱姆沃爾特在上世紀70年代提出了制海艦(SCS)的理念,這種戰艦可以看作是二戰護航航母的現代升級版本,它主要攜帶反潛直升機和垂直起降戰機,搭配4艘護衛艦組成一支反潛特遣編隊,日常裡可以派遣到各地海洋上巡邏,戰時撤到後方讓位給主力航母,自己則擔任護航等任務。

XFV-12艦載垂直起降戰鬥機就是為制海艦研發的艦載機,由洛克威爾公司研發,美國海軍在1972年提出戰機要求,公司則在1974年完成全尺寸風洞模型,1977年開始地面測試,對于一款新飛機而言有點快。

第一架原型機是XFV-12A,它的研發成本和風險都很高,設計師為了控制成本使用了A-4攻擊機的機首和F-4鬼怪的進氣口,戰機放棄了英國鷂式戰機那種機腹噴氣的垂直起降技術,而是採用了機翼吹氣技術。

原型機採用鴨翼佈局,鴨翼呈梯形,主翼有大角度後掠角,主翼翼尖安裝垂尾,垂尾上半部分略有外傾。鴨翼和主翼上都安裝有大面積的百葉窗式副翼,在垂直起降的時候關閉發動機尾部噴口,通過管道將發動機燃氣轉移到翼面上,通過調整副翼改變推力方向,從而實現向上的升力。

原型機為單人駕駛,戰機安裝的作戰武器為1門20毫米航炮,以及4枚空戰用的空對空飛彈,可以是「麻雀」或者「響尾蛇」,雖然武力值低了一些,考慮到它只是制海艦的艦載機,並不參與主力艦隊的戰鬥,能夠為所在艦隊提供基本的制空爭奪需求就行

按照設計師的計算,戰機使用一臺普惠F401-PW-400噴氣發動機作為動力,理論上能讓戰機達到2.2~2.4馬赫的最大飛行速度。不過在垂直起降的時候就很尷尬了,戰機最大起飛重量雖然只有11噸,空重約6260千克,並不算很重,與鷂式垂直起降戰鬥機差不多,但它不一樣的升力系統無法產生足夠的升力,只能提供飛行所需75%的力量,根本無法飛起來。

這架原型機只進行了部分實驗,結果證明它除了不能垂直起降之外,常規起降、飛行是行得通的,但速度沒有預想的快。

公司本來建造了兩架原型機,第二架因為成本上漲的原因沒有完全建成,美國海軍在1981年徹底終止了XFV-12的研製項目,因此沒有了下文。其實海軍放棄它還有另一個重要的原因,那就是他們把注意力轉向兩棲攻擊艦了,不再發展制海艦,自然配套的設備也沒有必要繼續研發,海軍直接購買英國的海鷂式艦載垂直起降戰機就行。

XFV-12和制海艦一樣是美國海軍的一次技術和理念的探索,它誕生在當時兩極對抗的時代,事實證明這種技術思路不太實用,至今也沒有哪個國家進行過類似的研發。


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