科學家發現「超級細菌」?印度恒河水究竟多臟?曾消滅過霍亂病菌

給你一杯恒河水你敢喝嗎?

想必除了印度本地人和真正的勇士敢于入口,尋常人應該 不會喝這玩意兒。現在大家都知道恒河的水質特別污濁,而且污染嚴重。那印度恒河水 到底有多臟呢

印度人狂飲恒河水

根據印度醫學研究委員會近年來的研究表明,恒河充滿了各種 致命的污染物

水源性疾病細菌、腸道疾病及胃腸道疾病細菌、痢疾、甲型肝炎和傷寒等等,同時 大腸桿菌嚴重超標,超出印度政府規定正常標準的 100多倍

顯微鏡下的大腸桿菌

可以說這麼一杯恒河水下去,幾乎跟 自盡無疑。這還不算完,科學家還在恒河的污染源中發現超級細菌的存在,它們的 耐藥性非常強,一般的抗生素對它們根本沒用。并且有的超級細菌甚至能夠 殺死霍亂病菌,可謂相當強悍。

霍亂是由霍亂弧菌引起的疾病,它轟擊的是消化系統

為什麼印度恒河水會如此臟亂?恒河中的超級細菌又是如何出現的?消滅霍亂的超級細菌是什麼?印度恒河為何沒人治理?本文將從 印度恒河的發展變化這方面來解答以上問題。來看看「 超級細菌」到底是怎麼回事,以及曾經消滅過霍亂病菌的恒河水,究竟有多臟。

污染嚴重的恒河

恒河,作為印度人民的 圣河、母親河,在印度人的心目中有著極其 崇高的地位。從地理分布和作用上來講,恒河流經印度多個省市地區,給當地帶來了大量的水源。坎皮利亞和加爾各答位于其河岸及支流河岸相連的水道上,這里的河域有 豐富的濕地生態系統

曾經干凈的恒河

作為發展中國家而言,污染是一個離不開的話題,特別是 工業污染。印度過去大力發展工業的同時,也對恒河造成了 嚴重的污染

工業廢水以及不可降解的 塑料包裝每天都向恒河大量的流入,在瓦拉納西這樣的地方,除了工業帶來的污染外,還有 生活污染

瓦拉納西作為一座擁有百萬人口的城市,城市中有32條未經處理的污水被直接 排放到恒河里。同時在宗教活動和朝圣者的「圣浴」里,每天約有2億升未經處理的 人類污水被排放在此。而在瓦拉納西的上游地段,河水污染同樣嚴重不堪,每100毫升水中含有 60000個糞便大腸菌群。

恒河周邊的垃圾和污水處理設施不足

而印度教帶來的宗教文化也同樣在污染著這條河流,不少死者會在火化后 直接被投入恒河中。甚至還有 未火化的人類尸體和動物尸體,這些沒有火化的尸體進一步 加劇了各種病毒細菌在恒河里生存繁殖。

恒河隨處可見的水葬

在印度醫學的研究中,恒河污染還有著 極高的重金屬物質,以及各種 致癌化學物質。研究表明,在恒河附近生活的居民患癌幾率都比其他地區更高。

此外在許多皮膚病患者中,有不少患病者都有過在 恒河沐浴的經歷。早期的恒河還因為恒河水污染太嚴重,出現過 超級細菌,甚至殺死了霍亂病菌。

神秘細菌破解霍亂流行

來到19世紀,被霍亂施虐的西方國家,剛從前四次霍亂大流行中回過神來,不少科學家一直在尋求一種可靠的治療方法。 霍亂在當時是一種傳染性強,致死率高的一種 流行性疾病

霍亂被繪成死神形象

霍亂是因霍亂弧菌引起的一種感染,簡單來講是 細菌感染。染上這種疾病的患者通常會出現 嚴重的腹瀉,并產生大量的水樣便。

霍亂弧菌會嚴重刺激胃腸黏膜分泌水分,這會導致身體中的水分嚴重流失,同時包括電解質這類物質。只需要數小時,患者便會在反復的腹瀉中脫水、電解質紊亂,最終 導致休克死亡

第一次霍亂大流行爆發在1817年,位置點在恒河三角洲的 印度邁索爾

由霍亂弧菌污染的稻米,并通過航海貿易傳播至印度大部分地區,后來出現至歐洲及亞洲其他地區。不過這次爆發持續時間比較短,基本上 只存在了6年的時間,霍亂大流行就 自己「消失」了

印度邁索爾建筑

第二次霍亂大流行是持續時間 最長的一次,從1829年開始,一直反反復復持續到1851年才逐漸消退。在這期間,疾病傳播至整個歐洲地區。

結果這次的大流行剛過去沒多久, 第三次又來了,這一次的霍亂來勢迅猛,僅在1854年就殺死了 23000人。而且感染地區包括亞洲、歐洲、北美和非洲, 幾乎遍布全球

關于霍亂源頭的漫畫

不過今天大家都知道,感染霍亂雖然很危險,但是只要確診后進行 抗生素治療就可以解決。不過抗生素療法是20世紀的事情了,并且這時人們 并不完全清楚霍亂的病理機制和治療手段。

19世紀90年代,正是霍亂流行的 第四次時期,英國的 細菌學家歐內斯特·漢金正致力于研究霍亂疾病的起因和病理機制。由于印度在早期是霍亂的病源地,因此他的相關實驗研究地址選在了印度。

英國的細菌學家歐內斯特·漢金

來到印度后的漢金很快便開展了自己的工作,并提出了一個 驚人的觀點。在過去的霍亂病例中,當時主流的醫學觀點認為霍亂是 某種「瘴氣」造成的(可以把它理解為一種有害的空氣,比如來自腐爛尸體的氣體)。

而漢金認為霍亂應該是一種微生物引起的, 沸水應該是一種很好的解決辦法,可以降低霍亂弧菌的活性。由于缺乏有效的證據,這個說法并沒有得到眾人的認可。

達到沸點的水

研究仍在繼續中,到了1896年,漢金在巴斯德研究所的沸水實驗中所找到了一個突破點。一種未知來源的活性抗菌體出現在了水源的樣本中,水源樣本分別來自 恒河和朱姆納河

有著這種細菌的水源樣本在未煮沸的情況下,不到3小時就殺死了霍亂病菌,而同樣的水,煮沸之后卻沒這種效果,至少沒那麼明顯。這種細菌還可以 依靠井水作為傳播媒介,無論是煮沸還是過濾,它似乎都是在限制霍亂的傳播。這便是后來確認的 噬菌體,一種 「超級」細菌

噬菌體是侵襲細菌的病毒

病菌殺手

噬菌體是一種以感染細菌和古細菌的病毒,其特點是專門 以細菌為宿主來進行寄生,最為常見的一種 T2噬菌體,主要寄生在大腸桿菌上。

和其他病毒一樣,噬菌體也有蛋白質外殼,以及遺傳物質,許多噬菌體還有 長尾巴,這個尾巴是用來把遺傳物質注射進宿主體內的。

噬菌體結構以及侵染過程

在已知的噬菌體中,有 超過95%的噬菌體以雙螺旋結構的DNA為遺傳物質,剩下的噬菌體 以RNA為遺傳物質。當它們把自身的基因物質注入進細胞質后,噬菌體便會在細菌體內復制,最終達到一個消滅細菌的過程。

這也是為什麼在過去,印度雖然也有霍亂爆發,但總體感染在一次爆發后,會趨于一種 平緩增長的狀態。這和當地人飲用恒河水離不開關系,恒河水中的噬菌體能夠 有效地控制霍亂弧菌的數量,減少感染的風險。

噬菌體殺細菌

科學家們在完成霍亂弧菌的研究后,便把這種噬菌體作為 了一種抗菌劑來使用,至少在抗生素出現以前,這種治療手段在上世紀20~30年代是一種 非常好的方法。

不過這種療法很快便被西方主流醫療給拋棄了,轉而 采用抗生素治療的方法來處理各種病菌感染。

比起培養合適的噬菌體來講,抗生素的 制作方法更加簡單,而且處方更方便。另外科學家們對這種噬菌體的醫學試驗知之甚少,很多地區由于缺乏對應的理解,從而引發了對這類 實驗有效性的質疑

抗生素包含四大作用機理

但這類噬菌體在今天變得越來越受科學家關注,不少細菌病毒在長期的藥物作用下會變得更 具有耐藥性,普通的治療很難對它們產生效果。

但是噬菌體不會,只要能夠進行合適的寄生,噬菌體便會在病菌中 進行復制,從而殺死它們,因此 不存在耐藥性這個說法

盡管恒河水中存在這樣的超級細菌,但也耐不住 大量的污染和破壞。印度政府過去在1985~2000年 開展過凈化行動,但十幾年的努力 并沒有改善恒河的問題。恒河反而隨著印度的發展被破壞得越來越嚴重,這種污染在過去兩年中因新冠病毒的影響變得愈發可怕。

恒河成為集齊了化學污染、生物污染、生態污染為一體

很明顯,印度恒河這種污染破壞來自于 民眾基層的認知問題,錯誤認知導致了人們肆意污染恒河。印度的傳統和信仰,腐敗和缺乏相關的技術知識是過去恒河治理失敗的 重要原因

這種污染還進一步導致印度的 水資源出現短缺,部分河流甚至出現 完全干涸的狀態。

如今,印度政府開始了新一輪的治理,不知道未來的恒河將會走向何處。


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