利器還是雞肋 重達200噸的空氣大炮 百餘年前令人歎為觀止的設計

十九世紀的末期,對于武器來說堪稱是一個百家爭鳴的時代,各種思想各種設計,不論多麼奇葩多麼腦洞,也堂而皇之地出現在試驗場甚至槍林彈雨的戰場之上。這些設計,基本上就是遵循著有用沒用先搞出來的理念,雖然有不少方案真正成為了戰場利器,但是大部分最終都成了冶煉爐裡的廢鐵或者是博物館中的展品,就比如說美國在19世紀90年代搞出來的空氣大炮,就是一個明顯的例子。

在1883年的時候,由于受到了氣槍射擊原理的啟發,美國陸軍上尉Zalinsky產生了將氣槍原理運用于大炮的奇想,並且還拉起了一幫團隊沒日沒夜的研究,三年之後,這位美軍上尉還成立了公司打算把這種設想中的武器變成現實。到了十九世紀末尾的時候,因為健康原因退居二線的Zalinsky上尉和主創設計師Rapieff一道,將381毫米口徑空氣大炮的實物造了出來,將其稱為Zalinsky Pneumatic 「Dynamite」 Guns。

這種所謂的空氣大炮其實也就是利用多個高壓氣瓶裡的壓縮空氣為動力,將作為發射物的彈丸推出炮膛飛向目標,這種大炮採用後膛裝填的滑膛炮炮管,為了得到更高的膛壓,炮管的前埠徑非常小但是後端又顯得過于笨重,同時為了避免炮管彎曲影響彈道,炮管的前下方還安裝了專門的支撐骨架,有了這一堆雜七雜八累裡累贅的部件,這門大炮的總重量居然達到了驚人的200噸,要知道一戰時期射程高達百公里的最強火炮「巴黎大炮」也不過約750噸左右,這門空氣炮的射程和後者根本就沒有可比性。

這中空氣大炮在經過一系列測試後,在1894年的時候開始在新澤西州、加利福尼亞州、南卡羅萊納州等地進行部署。由于重量過于沉重,這種大炮只能安裝在可以旋轉炮架上,當戰防炮來使用。圍繞著旋轉炮架有一圈的環形軌道,軌道上可行走彈藥供給車,一般在發射的時候,先由人力將炮彈搬上小車,再根據大炮的射擊諸元進行跟進上彈。據說,這種大炮還設計有自動壓力控制裝置,可以讓彈丸在出膛前的壓力保持在1000磅/平方英寸的范圍內。

這種最先由十多個氣瓶來提供動力,後來設計者還製造了一套蒸汽動力的雙作用壓縮機,以保障有足夠的壓力推動彈丸出膛,根據記載,在使用了這種設備之後,這種大炮最高射速可以達到每分鐘一發。該炮使用的彈藥按照口徑的不同可以分為有4種,分別是381毫米、254毫米、203毫米和152毫米。理論上該炮的最大射程最高可以達到4600米,但殺傷力和同口徑火炮相差太遠。最終,也就是因為殺傷力和射程的問題,這種空氣炮的量產最終被全面叫停,已經部署的又費了不少人力進行拆除。


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