能量為可見光射線千億倍!蛇夫座發生巨大恒星爆炸

在距離地球約5000光年的地方有兩顆恒星,其一為紅巨星,處于垂死狀態;另一為白矮星,均位于蛇夫座(Serpent Bearer)里,一起被稱為RS Ophiuchi。垂死的恒星為白矮星提供了物質,當氣體流向附近的白矮星時,它的外層氫氣也隨之脫落。

每隔15年左右,這個雙星系統就會因為過熱而引發太空中最極端的事件之一:一個雷鳴般的新星或爆炸,其會釋放出迅速加速到接近光速的粒子雨。科學家們自1898年多次觀測到RS Ophiuchi達到這一臨界點。在2021年,它再次發生。

《Nature Astronomy》上的一篇論文顯示,兩臺基于地球的望遠鏡在去年剛剛捕捉到了這次戲劇性的爆發的后果。盡管沒有哈勃式的太空蘑菇云圖像,但還是可能有更迷人的東西:伽馬射線觀測。

去年,位于加那利群島的兩臺被稱為MAGIC的望遠鏡記錄了一些來自紅白新星的最有能量的伽馬射線。研究人員測量到的輻射是250千兆電子伏特,這是我們平時可見光射線的能量的一千億倍。


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