冷戰美軍的偵察利器,服役三十年無對手,卻因這個缺點被美軍拋棄

對于空軍迷和戰機迷來說,「臭鼬工廠」這個名字肯定是如雷貫耳。

「臭鼬工廠」是美國洛克希德.馬丁公司的一個頂級研究部門,它以打造人類最尖端的飛行器而聞名世界。20世紀人類最先進的飛行器,如U-2高空偵察機、SR-71黑鳥偵察機、F117隱形轟炸機、F22隱形戰鬥機等都是出自「臭鼬工廠」之手。

在這些傑作之中,SR-71「黑鳥偵察機」是無數科學家和軍事愛好者著迷的對象,雖然它早在20多年前退出現役,但是黑鳥身上籠罩的迷霧至今還未揭開。這架飛機在60年代出爐,剛出世就飛出了3.2馬赫的極限速度,直接把全世界的所有飛機甩在身後,更讓所有防空武器啞火。

黑鳥偵察機在「職業生涯」30年裡縱橫歐亞,在社會主義世界出入自如,從未被任何武器擊落,這一成績在偵察機中傲視群雄。後來蘇聯的米格25高速截擊機曾多次接近黑鳥,但是仍未打破黑鳥的不敗金身。

黑鳥偵察機設計的目的是什麼?它有什麼黑科技,為什麼能同時完成「高空」加「高速」?蘇聯最快的米格25截擊機,為什麼還是追不上黑鳥?

一、冷戰中的刺客:高空偵察機

冷戰時期,華約和北約兩大陣營對峙,美蘇積極地把自己的影響力擴散到第三世界,分別支援代理人打局部戰爭。50年代的朝鮮戰爭,60年代的中東戰爭、越南戰爭背後都是超級大國在較勁。

但是較勁歸較勁,美蘇在海外的利益其實都是追尋「增量」,得到了這些地區對國家有利,得不到也不會傷筋動骨。而美蘇彼此之間的核威懾,才是真正能毀滅彼此,甚至毀滅世界的力量。

美國和蘇聯都把大量的洲際飛彈對準對方,而且還有可能在自己盟友國土上偷偷製造發射基地,60年代的古巴飛彈危機就是例子。

所以對美蘇來說,戰略偵查是關乎到國家存亡的重要問題,假如1962年的「古巴飛彈危機」沒有被U-2高空偵察機觀察到,那美國在60年代就要被蘇聯扼住脖子,甚至冷戰的歷史都要被改寫。

美國在飛彈危機後加緊對社會主義世界的偵查,U-2高空偵察機在60年代曾上千次飛往中國、蘇聯、越南、東歐地區,拍攝軍事基地、飛彈基地和科研設施。但是隨著蘇聯「薩姆」系列防空飛彈的完善,U-2高空偵察機多次被擊落,單一的「高空」偵查已經不能滿足美國的需要。

美軍認為新一代偵察機應該保留「高空」性能,但是要加上「高速」,這樣才能甩開攔截的戰鬥機和地空、空對空飛彈。

在美國國防部和洛克希德·馬丁公司著名設計師凱利.詹森的聯合努力下,「臭鼬工廠」設計出了一款高空高速飛機,代號A-12「牛車」。

二、「臭鼬工廠」的傲世傑作

這款能在20000米高空高速飛行的「牛車」,已經基本達到了美軍的要求,它搭載兩台J58發動機,在1963年就以3馬赫的誇張時速打破世界紀錄。

J58發動機是20世紀美國的黑科技之一,這台渦輪衝壓發動機的工作原理異常複雜,是第一款有「變迴圈」系統的發動機,其最大推力達到了140千牛。在低速狀態下,J58的工作原理接近普通渦扇發動機,耗油量大;但在高速時就變成渦噴發動機,耗油量反而減少。

A-12「牛車」飛機共生產了12架,隨後部署在佛羅裡達和英國、日本,曾對古巴、中國、北越、朝鮮進行偵查。A-12優異的性能已經讓美軍很滿意,但是「臭鼬工廠」仍不滿足,接著在1968年試飛了SR-71偵察機

SR-71和A-12的外表基本一模一樣,只是機身長了1米。為了在高速飛行中降溫,機身被塗成深藍色,看起來接近黑色,所以也被稱作「黑鳥」。這架飛機身上有很多優點,但是可以總結為三個字:貴,快,高。

「臭鼬工廠」增加了SR-71的載油量,還給他安裝上了最先進的拍照設備,專門由一位操作員來拍攝。「黑鳥」上的這款相機具體參數還在保密,但傳說它的的解析度非常驚人,偵察機在25000米的高空拍照,地面上商鋪的招牌都清晰可見。此外,這架飛機為了增強度、減重量和耐高溫,機身90%使用了鈦合金製作。

在當時的美國鈦資源不太充足,美國國防部讓CIA在海外註冊了一系列的皮包公司,然後從社會主義國家,尤其是蘇聯偷偷進口鈦來製造飛機的。鈦的價格比黃金還貴,一架SR-71飛機全重30噸,其價格遠遠超過了30噸黃金,達到了15-20億美金,足以養活整個西歐的軍隊。

黑鳥飛機的油料也是專門定做,因為這架飛機在高速時表面溫度超過300度,所以一般的油料根本無法使用。最後「殼牌公司」研究了一款JP-7航空燃油給黑鳥使用,這種燃油價格極其昂貴,「黑鳥」飛行一小時的成本超過24萬美元,這筆錢在當時的美國能買100輛小轎車

除了燃料外,「黑鳥」300度的外殼高溫對駕駛員也是個巨大的考驗。

黑鳥偵察機的機艙玻璃是能耐400度高溫的特殊材料,此外駕駛艙內還有溫控系統降溫。光這還不夠,黑鳥駕駛員必須身穿宇航服一般的厚重制服,它可以隔絕高溫,還能在高空給駕駛員身體增壓。當然這一身衣服的價格也不便宜,每套價值2萬美金。

在無人機出現前,黑鳥偵察機是人類速度最快的飛機,它在1976年飛出每小時3529公里的時速,相當于3.35馬赫,這一記錄當時無人能及。這架飛機同時也創造了25900米飛行的高度紀錄,只是後來被蘇聯的米格25打破。

三、米格25剛能摸到屁股,「黑鳥」真的天下無敵?

SR-71黑鳥偵察機的速度太快,只要從目標旁邊掠過就能拍攝到清晰的影像。在3馬赫的高速下,SR-71只要7分鐘就能拍完整個朝鮮半島的畫面。

SR-71在70-90年代對蘇聯進行高空偵察,蘇聯的薩姆防空飛彈對其沒有辦法。薩姆防空飛彈遇到黑鳥,要麼是高度不夠打不到,要麼是射程不夠夠不著。就算是飛彈成功發射了,最後也在黑鳥3馬赫的速度面前敗下陣來。

越南、中國、朝鮮、蘇聯等國曾發射累積4000枚防空飛彈,卻沒能打下一架黑鳥。

此時的社會主義國家只有一款武器能在極限速度上追上黑鳥,這就是號稱「鋼板奇跡」的米格25截擊機。

蘇聯研製米格25的初衷是對抗美國的XB-70高速轟炸機,防止美國向蘇聯境內投擲核彈,XB-70的速度是3馬赫,所以米格25也追求高空高速飛行。米格25在1961年試製成功,它搭載兩台R-15-300渦噴發動機,其單台推力高達109千牛,可以讓這個鐵疙瘩達到3馬赫的最高時速。

但因為蘇聯人對鈦合金的研究水準有限,加上考慮大規模生產的成本問題,所以蘇聯選擇用沉重的不銹鋼來製作飛機。這就使得米格25的自重很大,載重較小,油料捉襟見肘,飛機的續航不太理想。

米格25的最高時速不能支撐太久,它只能在接近敵人的時候以3馬赫短暫高速突進,並在發射飛彈後減速。

在70年代,黑鳥偵察機多次從北極掠過蘇聯領土進行偵查,蘇聯都是起飛米格25進行攔截。

根據黑鳥飛行員們回憶,蘇聯的米格25速度極其驚人,在黑鳥偵察機3馬赫的巡航狀態下可以輕鬆追上。但是當黑鳥用3.2馬赫以上的速度逃逸時,無論是米格25還是它搭載的R40空對空飛彈都毫無辦法。

據蘇聯解體後解密的情報顯示,在整個冷戰時期,SR71黑鳥偵察機曾對蘇聯進行過上百次的偵察飛行,蘇聯卻沒能打下其中的任何一架。在追逐黑鳥的過程中,米格25在1977年曾創下37650米的有人駕駛飛機高度紀錄。

黑鳥偵察機在冷戰時的確天下無敵,它一直服役到90年代,在1990年才宣佈退役。「黑鳥」退役的原因也跟蘇聯有關,90年的蘇聯已經行將就木,美國在世界上再無敵手,沒必要維持這麼燒錢的戰略偵察機。

如果硬要說誰是黑鳥的「敵人」的話,那就只有「美金」。作為一架各方面都創紀錄的飛機,黑鳥不僅造價貴,油料貴,它的保養費用也高得嚇人。一架黑鳥一個月的保養費用是3900萬美金,當時美國有近40架黑鳥在服役,折合下來每個月要花十幾億美金保養,一年就是近200億美金。

哪怕是美國家大業大,也經不住這種花銷。

1990年,美國國防部堅持讓所有的黑鳥退役,並且將生產線和零件模具全部銷毀,以保護生產技術不洩密。此舉一下子為國防部省了上百億的經費,美國空軍得以把錢拿去生產戰鬥機。

但是在1995年,幾架黑鳥再次短暫服役,為美國空軍負責戰略偵查。1998年,黑鳥徹底退役,只有一架基本完好地用來做科學實驗。

參考資料:

1、《「黑鳥」偵察機。飛彈追不上》

2、《 SR-71黑鳥偵察機》


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