獅王如何對待自己的女兒?不擔心近親繁殖的問題嗎?

作為具有「殺嬰行為」動物的典型代表,獅王會殺死所有與自己無關的幼獅,驅逐群體里的年輕雄獅,只允許具備生育能力的雌獅待在身邊,那麼獅王又會如何對待獅群中的女兒呢?會不會出現近親繁殖的問題呢?

1、「母系父權」的獅群結構

獅子是唯一雌雄兩態的大型貓科動物,雄獅要比雌獅大三分之一左右,而且雄獅頸部的鬃毛是它們的顯著標志,這條「圍脖」讓它們在熱帶草原上飽受炎熱折磨,但即使如此,它對雄獅仍然相當重要,雄獅的鬃毛越濃密、顏色越深,表示它們越健康、實力越強,也更受異性的青睞。

一個獅群一般由1~6只雄獅、4~12只雌獅,以及若干幼獅組成,總規模一般在15只左右。獅群里中的雌性是比較固定的,它們一生都在群體中度過,往往具有血緣關系。而雄獅則不同,它們是流動的,成年后的雄獅會離開群體去流浪,足夠強大后向其他群體發起挑戰,試圖成為領導者。

為什麼說獅群是典型的「母系父權」社會結構呢?主要體現在以下兩個方面:

第一,雌獅是群體中的主要力量,負責狩獵和撫育幼崽。

雌獅是天生的獵手,它們采用伏擊的戰術,可以單獨捕獵小型獵物;不過它們更愿意集體出動,共同圍獵。而獅王大多數情況下不會參與獅群的狩獵活動,甚至可以說雄獅是個「吃軟飯」的家伙,它們76%的食物來自雌獅提供,12%是搶別的動物的,剩下的12%才是它們自己捕獲的。

撫育幼崽也是由雌獅完成的,它們即將分娩時會離開群體,找一個安全隱蔽的場所獨自分娩,等幼獅六周大的時候重新回到獅群,雄獅雖然很歡迎自己的孩子,但它并不會照料小獅子。因此雌獅外出狩獵時,總會留下一只雌獅照顧群體了所有的幼崽,留守雌獅也愿意哺乳其他雌獅的孩子。

第二,雄獅享有優先進食權和絕對交配權。

獵物雖然是由雌獅捕獲的,但它們卻不能優先進食。在一旁觀看雌獅捕獵的獅王會優先過來進食,而且吃掉獵物肉質最好的部分,雌獅想要一同分食的話,很可能會招致一頓怒吼和撕咬,也就是說雄獅不參與狩獵卻享有優先進食權。

不僅如此,獅群里有時候不僅僅有一只雄獅,除了獅王還會有其他的雄獅同盟,這是它們年輕時一起戰都的伙伴。在繁殖季里,雄獅享有絕對交配權,意思是一只雌獅只能同一只雄獅繁衍后代,哪怕群體里不止一只雄獅。

總的來說,獅群是一種「母系父權」的社會結構,雌獅是群體的主力,一生都不會離開獅群,但是外來的雄獅作為獅王享有絕對的權威,不僅不狩獵,還享有優先進食權。

2、獅群是如何避免近親繁殖的?

說起獅子的繁殖,就不得不說雄獅的「殺嬰行為」,這是與人類道德標準嚴重不符的一種行為: 雄獅會殺死獅群里所有與自己無關的幼獅!

這跟雌獅的發情特征有關,雌獅沒有固定的發情期,同一群體里的成年雌獅會在同一時期發情,而且只要獅群里還有幼獅需要哺乳,那麼整個群體里的所有雌性都不會發情。這種特征的機理目前尚不清楚,但這有利于雌獅之間的合作: 當一部分雌獅外出狩獵時,留守的雌獅媽媽可以哺乳群體里所有的幼獅。

正是因為這一點,當外來雄獅挑戰老獅王取得勝利后,為了讓雌獅盡快進入發情期,新獅王會清理掉群體里所有老獅王的幼崽,同時也是為了消除幼獅長大后對自己造成威脅,這就是雄獅的「殺嬰行為」。

那麼獅子究竟是如何避免近親繁殖的呢?

前面我們提到,小雄獅長大后會被驅逐,這就避免了群體內雄獅與自己的姐妹們近親繁殖的可能性,年輕雄獅通常在兩歲左右就會被驅逐出群,它們五歲時才會性成熟,也就是說年輕雄獅離開群體三年之后才具有繁育后代的能力,那麼此時與原生獅群相遇的可能性非常低,也就不會出現近親繁殖的情況了。

雌獅長大后不會離開獅群,那麼會不會與獅王近親繁殖呢?答案是否定的。因為雌獅兩三時性成熟,而獅王掌管同一個獅群的時間一般不超過兩年,也就是說大部分獅王在雌獅長大之前就已經被其他的外來雄獅打敗,離開群體了。而那些個別掌管獅群超過兩年甚至更久的獅王,想要與年輕雌獅親近的難度也非常大,因為雌獅媽媽根本不允許獅王接近小雌獅,甚至會因此離開群體。

因此獅群里具有親緣關系的雌性與雄性之間,在性成熟之前基本上都避開了,它們之間沒有繁衍后代的機會,這是獅群千百萬年來演化的結果,否則也不會存在至今。

3、獅王如何對待自己的女兒呢?

其實此問答提出的「獅王如何對待自己的女兒」,暗含的意思就是獅王會不會和自己的后代近親繁殖問題,這一點前面一部分已經介紹,大部分獅王等不到自己女兒長大就已經被外來雄獅驅逐了。

當雌獅還是幼崽的時候,獅王會無差別對待,但獅王并不是一個合格的「父親」。因為獅王不會因為幼獅還小就讓它們優先進食,恰恰相反,幼獅想要吃肉的話只能在成年雄獅和成年雌獅以及自己的哥哥姐姐們吃飽了才有機會,獅群內部是個全憑實力的地方,80%的幼獅會因為各種原因被餓死。

如果僥幸熬過了幼崽階段,年輕雄獅會被驅逐出群,從此踏入流浪生活。而年輕雌獅的日子會好過一些,它們終于有機會跟著「長輩們」一起吃肉了。但如果年輕雌獅威脅到其他年輕雄獅吃肉時,獅王會對其進行撕咬甚至驅逐,雌獅不能妨礙雄獅的成長。

除了「通常情況下」,總有一些例外,比如獅王在位時間比較長,熬到了小雌獅成年,那麼獅王就會像對待其他雌獅一樣對待自己的女兒,只不過年輕雌獅的母親會阻止,以免發生近親繁殖的情況。而一旦出現了近親繁殖,那麼獅群就會出現問題,遺傳病會讓整個家族走向滅亡

不管怎樣,獅王除了保護自己的孩子們不被其他獵食者傷害之外,并沒有盡到一名父親該有的責任,幼獅能否長大全憑自己的實力,這是獅子這個物種的生存法則。

4、結語

如果想把人類的道德標準賦予到獅子的世界,恐怕要失望了。而覺得獅王是一個偉大的父親,那麼你會更加失望。雄獅是個「吃軟飯」的家伙,它們幾乎不參與捕獵,也不會照料幼獅。但話又說回來,獅王通常代表著整個獅群戰斗力的上限,能夠保護獅群免受外來者的侵擾,守護雌獅和幼獅們的安危。


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