西部片名片之亨利M1860杠桿步槍,南北戰爭中橫掃南方軍

彩云說過,最近會借著「大表哥」游戲的話題,介紹杠桿步槍在美國的技術演變史。今天是這一系列的第二篇文章,介紹一款在南北戰爭中大出風頭,在西部片中作為名片出現的,有著亮閃閃黃銅機匣的經典杠桿槍——亨利M1860杠桿步槍。

亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860簡史和特點

亨利M1860杠桿步槍的亨利來自美國槍械設計師本杰明·泰勒·亨利(Benjamin Tyler Henry),1821年3月22日出生于新罕布什爾州克萊蒙特( Claremont N.H.)一個富裕的工程師家庭,他的祖父是從康涅狄格州搬遷過來的,在克萊蒙特開水力磨坊,同時還是個發明家,對水力磨坊進行過重要改進。在這樣一個和機械打交道的家庭里,亨利也喜歡上了機械,確切說是槍。

本杰明·泰勒·亨利(Benjamin Tyler Henry)

早些年,亨利曾在史密斯、維森開辦的火山連珠武器公司做工長,在那里接觸了史密斯-詹寧斯連珠槍、火山手槍等早期杠桿槍械。火山連珠武器公司被奧利弗·溫徹斯特(Oliver Winchester)收購后,溫徹斯特將其資產重組,另外成立了紐黑文武器公司(New Haven Arms),并且看重亨利的技術才能,委任他做紐黑文公司的技術總監,亨利M1860杠桿步槍就是在他任紐黑文武器公司總監期間設計的。

亨利M1860杠桿步槍專利圖紙

亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860杠桿步槍

亨利不是憑空設計了M1860杠桿步槍,他也是站在前人的肩膀上,利用了前人打下的基礎,特別是借鑒了火山連珠槍的設計。亨利M1860杠桿步槍沿用了火山連珠槍肘節驅動的杠桿槍機,拉動杠桿槍機后坐時,擊錘被槍機壓倒,由阻鐵掛住待擊,因此射手只要連續拉動杠桿、扣扳機、拉動杠桿、扣扳機就能連續射擊,戰斗射速比當時還在用的前裝擊發槍、后裝單發槍高得多。

側板打開,暴露杠桿和肘節的亨利M1860杠桿槍,杠桿驅動槍機運動的方式與火山連珠槍基本一樣。

亨利M1860杠桿操作方式,這把是復刻版,改用.44-40中心發火彈了。

亨利M1860杠桿步槍還沿用了火山連珠槍的供彈具,一個管狀彈倉布置在槍管下方,裝彈方式和火山連珠槍非常相似,把托彈板推到最前方掛住,旋開槍口帽,暴露管狀彈倉前方開口,將子彈一發發串列裝進彈倉,然后旋回槍口帽關閉彈倉開口,松開托彈板,就可以拉動杠桿連續射擊了。亨利M1860杠桿步槍的彈倉容量很大,有15發,再加上膛內可裝1發,一共是16發,所以這槍有個綽號叫「16射手」(Sixteen Shooter)。

亨利M1860杠桿步槍的管狀彈倉,裝填方式是扭開槍口帽露出彈倉開口,與火山手槍一樣。

火山連珠槍最坑爹的地方就是用了那個無殼「火箭槍彈」,導致初速低得可憐,因此亨利為M1860杠桿步槍設計了一種全新的槍彈——.44亨利邊緣發火彈(.44 Henry Rimfire)。

該型槍彈采用當時較為先進的邊緣發火,平頭實心裸鉛彈頭,彈頭直徑0.446英寸(11.3 mm),重200或216格令(12.96或14g),搭配黃銅沖制的長度為0.875英寸(22.2mm)的彈殼,裝藥為26-28格令黑火藥,槍口初速343m/s,槍口動能770J。該彈彈頭短且平鈍,初速不高,用步槍發射有效射程也就200碼左右,以今天的標準來看近似于一發大口徑低速手槍彈,但在當時已經是很贊的性能了,比火山連珠槍那個無殼「火箭槍彈」不知道高到哪里去了,這讓亨利M1860變成一把真正實用的杠桿步槍。

.44 Henry Rimfire彈

.44 Henry Rimfire彈

但亨利M1860杠桿步槍的缺點也很明顯,一是它的管狀彈倉裝彈繁瑣,需要大幅度改變持槍姿勢,從槍口方向逐發裝彈,而且射擊過程中補彈很不方便;二是亨利M1860的管狀彈倉底部有一條給托彈板讓位的長槽,彈倉不是封閉的,塵土容易進入彈倉造成供彈故障;三是亨利M1860杠桿步槍沒有護木,射手據槍的前手沒有合適的地方托槍,子彈打多了槍管逐漸升溫發燙,射手握槍更難。畢竟亨利M1860杠桿步槍是第一款真正實用的杠桿連珠槍,很多地方的設計都還比較粗糙,這些缺點有待于它的換代型號逐漸改進。

「能打一禮拜的槍」

亨利M1860杠桿步槍誕生后就趕上了美國南北戰爭,溫徹斯特和亨利一直在向北方軍推銷這種新式武器,比如向當時的陸軍部長、海軍部長甚至林肯總統贈送豪華版亨利M1860,也向北方軍主要將領做宣傳推廣。盡管多位北方軍將領都盛贊亨利M1860杠桿步槍的射速,甚至自掏腰包給自己指揮的軍隊購買這種武器(可見當時的美軍在武器物資采購方面非常隨意,各支部隊自行其是),但亨利M1860杠桿步槍一直沒有成為北方軍制式步槍。

北方軍沒有正式裝備亨利M1860杠桿步槍(同樣命運的還有另一種杠桿槍——斯賓塞卡賓槍,都是北方軍各部隊私下采購,但沒有列為制式)的原因是北方軍高層堅持認為亨利M1860杠桿步槍好歸好,但射速過高、槍彈射程也有限,作為騎兵用的卡賓槍也許可行,但作為線列步兵普遍裝備的步槍不合適。南北戰爭時期交戰雙方普遍還在沿用線列步兵戰術,也就是排隊槍斃,雙方列隊,在軍官指揮下輪流用前裝槍齊射交戰,在這種交戰模式下射程較近,耗彈巨大的亨利M1860杠桿步槍似乎無用武之地。

反映南北戰爭中葛底斯堡戰役的繪畫,當時的交戰方式還是排隊槍斃。

南北戰爭時期還在大量使用的斯普林菲爾德M1855前裝擊發槍

再有一個原因是亨利M1860杠桿步槍價格太貴。當時一支亨利M1860要賣42美元,槍背帶要2美元,槍套5美元,1000發.44亨利邊緣發火彈要10美元,后來漲價到17.5美元,而當時北方軍一名士兵的月薪就是13美元,一支亨利M1860相當于一個士兵5個月的軍餉,要北方軍全面裝備這種武器是不可想象的。

這里還得說一下,南北戰爭交戰雙方戰術停留在線列步兵時代,但交戰武器卻從滑膛前裝槍向線膛后裝槍過渡,雙方步兵用射程、精度、殺傷效能遠超滑膛燧發槍的新式槍械搞滑膛燧發槍時代的排隊槍斃,造成了慘重的傷亡,使得南北戰爭成為美國歷次戰爭中傷亡最大的一場戰爭。

但是,被北方軍部隊自行采購的亨利M1860杠桿步槍還是在戰場上發揮出相當大的作用,尤其是騎兵部隊,他們經常承擔偵察前哨的作用,以小分隊形式活動,在遭遇敵人偵察前哨時需用迅猛的火力壓倒對手。例如1863年7月,北軍一支67人的騎兵隊遭遇近400名南軍騎兵攻擊,由于這支騎兵隊裝備了亨利M1860杠桿步槍,在兩個半小時的戰斗中依靠杠桿步槍的兇猛火力以傷亡6人的微小代價打死南方軍31人,打傷40人。

裝備亨利杠桿槍的北方軍騎兵

因為亨利M1860杠桿步槍兇猛的火力給南方軍強烈的震撼,因此有南方軍將領夸張地說:「北軍的杠桿步槍裝一次彈能打一個禮拜。」這句話也成了南北戰爭中對杠桿步槍最有名的贊嘆。

除了南北戰爭,亨利M1860杠桿步槍在美國「西進運動」中也扮演了重要角色,商隊、礦場、郵政馬車隊的武裝保安紛紛采購這種步槍用于防范盜匪(其中也包括被奪走了土地,與白人移民發生沖突的印第安人),在西部片中這種槍的出鏡率非常高,和其他杠桿槍一道成為西部片的象征性符號。

《被解救的姜戈》劇照,出現了亨利M1860杠桿步槍

亨利M1860杠桿步槍后續改進

亨利M1860杠桿步槍獲得了巨大成功,但亨利卻和金主溫徹斯特鬧翻了,沖突以亨利脫走另立門戶為結局。亨利走后,紐黑文公司來了一位新工程師叫納爾遜·金(Nelson King),它對亨利M1860杠桿步槍進行了改進,改進后的產品叫亨利M1866杠桿步槍。

亨利M1866杠桿步槍

亨利M1866杠桿步槍

亨利M1866杠桿步槍是針對M1860的缺點進行改進的產物,首先對供彈機構進行了修改,在機匣右側裝了一個彈簧裝彈口,平時由一塊帶彈簧的蓋子封閉,射手裝彈時不用把槍豎起來,而是將槍彈從這個裝彈口逐發摁進去,槍彈摁進去的時候該彈簧蓋子被向下壓,裝彈結束又自動彈起關閉裝填口,而且可在射擊間隙隨打隨補。

亨利M1866機匣右側多了一個帶活動蓋板的裝填口。

由于裝彈方式改了,不需要把托彈板拉到最前方卡住,所以彈倉底部給托彈板留的讓位槽也沒了,變成封閉結構,防塵能力顯著提高。

針對亨利M1860沒有護木,前手無處可握的缺點,亨利M1866杠桿步槍增加了一段護木。

亨利M1866步槍極大地改善了原M1860步槍的幾個主要缺陷,獲得了市場高度認可,又因為其金黃色的黃銅機匣極具標志性,所以有個響亮的名字叫yellowboy。

1867年3月30日,溫徹斯特對紐黑文公司進行重組,公司名稱改為溫徹斯特連珠武器公司(Winchester Repeating Arms),而亨利M1866步槍也被更名為溫徹斯特M1866步槍,由此杠桿步槍領域一個著名品牌正式誕生,溫徹斯特連珠槍的歷史開始了。


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