這才是真正的「機場守護者」,英國P.1233-1近距離空中支援機

1987年,英國計劃設計建造一種小型、敏捷的攻擊機/空中支援機,這是一種全新的機型,主要作戰功能是保護機場,作戰的目標是米-24、米-28這類強火力武裝直升機,根據設想,未來戰爭中敵人可能會用武裝直升機向機場這類高價值目標發起特種攻擊,所以需要一種針對性很強的保護裝備。

這種機場守護者就是P.1233-1,由航空航天系統公司設計,它僅停留在圖紙階段沒有實際制造,不過這確實是一種很有特點的軍用飛機。

P.1233-1空重約4500千克,最大起飛重量不到6噸,擁有鴨翼布局,翼展約11米,長9.5米。飛機的機頭部分有點像A-10攻擊機,不過座艙蓋沒有那麼凸起,鴨翼安裝在座艙后部的機身中間位置,翼展相對較大,這是為了滿足武器掛載的需求,發動機安裝在尾部,機尾有上下兩片尾鰭,為了加強飛機的操控能力,在機鼻下方另外增加了小型的三角形舵面。

飛機動力為一臺機背進氣的改裝萊康明T-55發動機,改為開放式轉子,開式轉子發動機與渦輪螺旋槳發動機是不同的,是一種帶有類似螺旋槳的推進動力設備,當時認為它可以滿足飛機高亞音速甚至超音速經濟飛行的需求。P.1233-1的發動機輸出約4500馬力,只能達到740千米/小時的深度,雖然并不快,但攻擊直升機已經足夠了,并且飛機獨特的氣動布局讓它非常靈活,轉彎半徑只有150米,足以與靈活的直升機周旋。

飛機的武器配置也以打擊直升機為主,主要戰斗武器是掛載在機翼下的6枚AIM-132 ASRAAM近程空空飛彈,另有一門備彈150發的25毫米機炮,理論上多架P.1233-1火力足以應付來襲的直升機編隊。飛機在機頭位置安裝有紅外引導頭和激光指示器,具備攜帶反坦克飛彈的潛質。

該機尺寸小、飛行高度低,可以借助地形躲避雷達,發動機尾氣與冷空氣混合程度高,也有助于降低紅外特征,副翼和襟翼占據了主機翼的后緣,短距起降能力優秀,起飛滑跑距離只有300米,并且可以適應簡易的野戰機場。

按照設想,P.1233-1在戰爭中將被部署到距離前線較近的各類軍用機場,因為這些機場最容易遭到直升機的攻擊。P.1233-1本身需要被引導前往戰場,索性它的速度比直升機快多了,可以在安全距離攔截目標,另外它也可以擔負起戰場支援的任務。

設計公司還想將P.1233-1近距離空中支援機推銷給美國陸軍和空軍,在一定程度上彌補A-10攻擊機的數量缺陷。英、美兩國起初都對它產生了興趣,畢竟當時的世界大環境如此,都希望為未來可能爆發的戰爭做準備,隨著90年代初兩極對抗的大環境消失,軍方對P.1233-1及其后續預備方案P.1233-2也失去興趣,因此連樣機都沒有生產。


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