一座比泰山主峰還大的小行星正在飛來,秒速13.4公里,兩天后飛臨

我們生活在地球上,而地球存在于以太陽為主導的太陽系空間中,這片空間中可不只有太陽和八大行星及衛星,而是有著不計其數的各種天體,其中僅小行星的數量就有50萬顆以上。

這些小行星大部分都距離我們很遠,但是有些小行星的運行軌道卻有可能會經過地球軌道附近,這類小行星被統稱為「近地小行星」,這類小行星大約有29000多顆,它們之中也不乏大個頭者,直徑超過1千米的有900顆左右,比如美國宇航局(NASA)近地天體研究中心預報的將于今年5月27日照會地球的小行星1989JA,其直徑達1770米,比如今世界最高樓迪拜塔還要高出一倍多,比我國著名的泰山(主峰玉皇頂高1545米,一說1532米)還高出200多米,小行星的形狀大多接近于球體,所以這顆小行星體積相當巨大,說它像泰山主峰山體那麼大并不夸張。

想象一下,這個如同一座山一樣大的天體撞擊到地球上,會有什麼樣的動靜?大家應該都聽說過通古斯大爆炸,1908年6月30日,一顆直徑20~30米的小行星墜落到了西伯利亞通古斯地區,導致該地區約2000平方公里內8000萬棵樹木被擊倒,上千公里外仍能聽到隕石在大氣層中解體的爆炸聲,科學家后來推測,這顆小行星墜落時攜帶的能量大約為2000萬噸TNT爆炸當量,相當于1000顆廣島原子彈爆炸時釋放的能量。

但引發通古斯大爆炸的小行星的體積要比1987JA小多了,其直徑只有二三十米,而1987JA的直徑為1770米,都以圓球狀來計算的話,1987JA的體積是引發通古斯大爆炸的小行星體積的50萬倍,其攜帶的能量也大致是它的數十萬倍,如此巨大的小行星如果撞擊地球的話,雖然還無法與6500萬年前引起恐龍滅絕的小行星(直徑約8千米)相提并論,但也是能引發全球性的災難后果的。如果墜落在海洋中,將會引發史詩級的大海嘯,如果落在陸地上可使數十萬平方公里內的動植物全部滅絕,甚至引發地殼活動,導致火山和地震指數級增加,火山灰將會引發全球的氣候巨變。

1987JA小行星最早發現于1952年9月11日,每3.67年圍繞太陽運行一周,這顆小行星的飛行速度相當快,平均時速約48280千米,每秒鐘就飛行13.4公里左右,是音速的近40倍,直徑有1.8公里的小行星若以這樣的速度撞擊地球,那情景將是十分糟糕的,好在經過精密的軌道計算,1987JA這顆小行星至少在數百年中并不會撞擊地球,今年5月27日它與地球相會時最近的距離為402萬公里,這是它在近100年中距離地球最近的時刻,但仍是地球與月亮距離的10倍多所以不用擔心。

不過即便它1000年內都不會與地球相撞,它也是顆危險的小行星,因為它的軌道與地球軌道太近,若干年后相撞也是大機率的事情,所以人類還是要發展近地小行星防御系統,畢竟近地小天體多達近3萬顆呢。

參考資料:

《澎湃新聞》5月24日文章《NASA:一顆直徑1.77千米的小行星將于5月27日掠過地球》


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